Луч света в темном царстве :)
АФОРИЗМЫ
Напиши письмо администратору
Современные авторы
     
 

Два сердца – одна душа

Добавил(а): Дезире
Она встала и подошла к окну, разбуженная громким стуком по стеклу. Это бились и стекали крупные капли дождя. И казалось, будто кто-то пытается достучаться до её сердца. Дверь балкона была не заперта. Она хотела её закрыть, но свежесть июльской ночи, окутывавшая своим дыханием, манила и завораживала. Она сделала робкий шаг и отдёрнула ногу, поёжившись от сырости. Тепло огня, догоравшего в камине, звало вернуться в тёплую пастель. Простояв несколько минут в нерешительности, босая, она вышла на балкон и сразу же оказалась во власти царившего вокруг безмолвия. Луна, то, появляясь из-за туч, то, скрываясь за ними, плыла, скрывая во мраке тайны её сердца. Дождь тёплыми каплями растекался по её телу, лицу, волосам. Лёгкий ветерок ласкал её кожу, шептал ей что-то на ухо, щекотал, обволакивал своей нежностью, напоминая до боли знакомые прикосновения и объятия. Она подняла голову, подставляя лицо дождю. В этот момент ей показалось, что кто-то неведомый следит за ней. Она открыла глаза и стала пристально вглядываться в темноту. И вдруг на беззвёздном небе стали ясно вырисовываться глаза, большие, зелёные и безумно одинокие…Точно дождь превращался в слёзы, катившиеся из этих глаз... «Возможно, где-то, как и здесь идёт дождь.…И кто-то грустно бродит под этим дождём, такой же одинокий, как и я…» - подумала она, рисуя в мыслях образ человека.
Он шёл по пустынным улицам, наугад выбирая маршрут. В его голове крутились сотни мыслей и все сводились к одной – найти её. В такие часы, когда на улицах не было ни души, он чувствовал себя свободным. Свободным от всех условностей, предрассудков, страхов. Он мог быть просто самим собой…Вот почему он так любил дождь. Дождь, которого он считал своим единственным другом, который никогда не задаёт лишних вопросов, который просто рядом в нужную минуту. Он остановился и посмотрел на тёмное небо. Лунный свет сквозь тучи высветил небольшой участок мглы. И постепенно стали вырисовываться неясные очертания : волосы, слегка скручивающиеся в локоны; глаза, большие и бездонные, как океан; ресницы, брови, губы…Он почувствовал лёгкое головокружение и закрыл глаза. Капли дождя стекали по его лицу, превращаясь в слёзы, или слёзы струились по щекам, превращаясь в дождь… Он открыл глаза, но единственным предметом на небе была далёкая луна. Он беспомощно протянул руки, как бы пытаясь вернуть недавнее видение… Но тщетно сжимал в своих объятиях холодный воздух…
Она стояла, промокшая, устремляя взгляд в небо. Внезапно она почувствовала лёгкое прикосновение, как будто кто-то сначала взял её за руку, а потом обнял. Несмотря на пронизывающий ветер, она не чувствовала холода. Она ощущала теплое дыхание на плечах, щеках, губах. Словом она чувствовала его присутствие. У неё вообще было обострённое шестое чувство. Она всегда знала, когда в её жизни произойдёт что-то значительное. Обычно в этот день она просыпалась в особом расположении духа : ей всё казалось другим, необычным и постоянно замирало сердце и захватывало дух, как от качели. Это была одна из тех вещей, которые никто не мог объяснить. Она часто интуитивно шла к двери и открывала её прежде, чем посетитель успевал позвонить. Слышала звонок телефона за несколько секунд раньше настоящего звонка. Иногда даже могла угадывать мысли других людей и заканчивать фразы. Вот и сейчас к ней вернулось это предчувствие – предчувствие чуда.
«Габриэлла!» - услышала она встревоженный голос своей матери. – «Габриэлла! Ты же простудишься!»
«Который час?» - спросила она, медленно повернувшись.
«Почти четыре утра. Ты давно здесь стоишь?»
«Не знаю…Я не смотрела на часы…Скоро рассвет. Он здесь особенно красивый, правда мам?»
«Правда то, что ты можешь схватить простуду! Да ещё босиком!!! С ума сошла! Марш домой!»
«Мам, я уже не ребёнок», - сказала она, повинуясь.
Пока она принимала горячую ванну, Оливия принесла ей чай с малиной и грелку в ноги. Габриэлла легла в кровать. Температура оказалась нормальной.
«Это просто чудо, что у тебя нет жара ! Стоя всю ночь под проливным дождём, ты могла схватить воспаление лёгких ! Твой Ангел-Хранитель спас тебя!» - сказала Оливия.
«Да, мам…» - ответила Габриэлла, загадочно улыбаясь. Потому что только ей одной известно, кто был в эту ночь её Ангелом-Хранителем…
«Не говори никому…Будут беспокоиться…Напрасно…»
«Хорошо…Но я бы позвала врача…»
«Не нужно ! Со мной всё в порядке ! Спокойной ночи !»
«Спокойной ночи !»
Успокоившись, что дочь в порядке, Оливия ушла к себе. Но спать Габриэлле не хотелось совсем. Она зажгла ночник и достала свою старую тетрадь. Как давно она не писала стихов !!! Учёба, работа, переезд… Всё это так отдалило её от поэзии. Наугад она открыла страницу и стала читать.

«Дождь и Ты»

Дождь за окном. Ты его любишь и ждёшь.
Дождь за окном. Ты где-то бродишь.
Вместе с дождём в сны мои снова придёшь.
Вместе с дождём ты меня вспомнишь.
Дождь за окном. Звуки шагов в темноте.
Дождь за окном и мне не спится.
Вместе с дождём вспомню я о тебе.
Вместе с дождём всё возвратится.
Дождь за окном. Вечер так одинок.
Дождь за окном – грусти не надо.
Вместе с дождём от меня так далёк.
Вместе с дождём ты где-то рядом.
Дождь за окном - самый строгий судья
Тихо шепнёт : «Всё так, как вышло…»
Вместе с дождём обнимаю тебя.
Вместе с дождём отпускаю неслышно…

Он перечитывал вновь и вновь наизусть заученные строки , прижимая к груди тетрадь. Как дороги они ему были !!! Эти отрывки воспоминаний…В эти моменты он мысленно возвращался в прошлое, исправлял ошибки, переживал всё заново… А потом возвращался в реальный мир, полный лжи, одиночества, подлости. Ему так хотелось тепла, нежности, заботы, ласки. Почувствовать себя вновь кому-то нужным, любимым, словом, счастливым. Он лежал и молча смотрел в потолок до тех пор, пока сон не сковал его уставшее тело. Он проснулся и посмотрел на часы. Был полдень. Он стал смутно вспоминать вчерашнюю ночь, но головная боль не оставляла шанса. Странно, он даже не помнил, как добрался до кровати… Он медленно встал, вышел на балкон и закурил. Всё тело ныло как от простуды. Постепенно в голове стала выстраиваться цепь происшедших в последнее время событий : постоянная смена городов, стран. Всё это можно было бы назвать просто путешествием, если бы не конкретная цель, ставшая почти навязчивой идеей – найти, найти её, своё счастье, ворваться незваным гостем в её уютный мирок, искренний и чистый как слеза…
Он сидел и смотрел на проезжающие мимо машины, на спешащих прохожих. Потом принял ванну, спустился вниз, выпил в ресторане отеля чашку крепкого кофе , вышел на улицу и взял такси до аэропорта. Он долго стоял перед светящимся табло, выбирая следующий рейс. 18:00 – Прага. Держа в руках свою мечту, он почувствовал какое-то спокойствие и лёгкость. Быстро вернувшись в отель, он собрал вещи, рассчитался с портье и поторопился в аэропорт. Ещё один город позади, ещё одна разбитая надежда…Вильнюс, Рига, Таллинн,
Варшава,Вена,Мюнхен,Будапешт,Париж,Женева.…Можно исписать целый дневник туриста, столько наблюдений скопилось. В салоне самолёта он позволил себе вздремнуть. Все аэропорты теперь как один казались ему похожими друг на друга. Та же суета, толпы туристов, носильщики, ожидающие.
Было раннее утро. Взяв себе чашку кофе и устроившись поудобнее в кресле, он стал наблюдать за окружающими, как обычно во время получения багажа. Объявили о прибытии рейса из Рима. И вдруг в зале ожидания взволнованно поднялась со своих мест целая семья. Навстречу им шла молодая семейная пара. Со слезами на глазах они крепко обнимали друг друга, что-то торопливо рассказывали, смеялись. И эта искренняя радость передалась и ему, и его лицо озарилось по-детски наивной улыбкой : когда-то и ему были знакомы эти людские радости…В другом конце зала неподвижно сидели две фигуры. Парень в дорогом костюме и девушка в изящном лёгком платьице. Объявили посадку. Она судорожно вцепилась в него руками и горький плач разорвал тишину. Он гладил её по голове, целовал её руки, плечи, щёки, глаза, шептал её что-то на ухо, но от этого напряжение усиливалось ещё больше. Наконец он встал, она сделала попытку подняться, но ноги не слушались её. Он бережно поднял её на руки и понёс к выходу. Они стояли подобно двум деревьям с переплетёнными ветвями и, казалось, пытались впитать эти последние моменты душевной близости…Он медленно пошёл к выходу неуверенной походкой, пошатываясь. Двери задвинулись за ним, навсегда разъединив их судьбы. Она медленно опустилась на холодный пол, в её стеклянных глазах всё ещё отражалась его отдалявшаяся фигура…
Он, опершись на кулак, пристально следил за каждым движением их рук, губ, глаз…И чувствовал как постепенно щека становилась влажной…Он думал о многом : о том, когда он был ребёнком, о теплоте материнских глаз, о своём первом робком признании в любви, о разбитых надеждах, о потерях, о постоянных поисках собственного Я…о том, что он стал изгоем для самого себя, для окружающих. Его никто не ждёт и никто не провожает, и никто не боится потерять… Почему так случилось? Что он сделал не так? На эти вопросы мог дать ответ только один человек. Минуты тянулись как часы. Кто-то тронул его за плечо : «Ваш багаж». Он открыл глаза и увидел служащего. «Да. Спасибо», - ещё не разогнав дремоту, он медленно поплёлся за небольшой сумкой, составлявшей все его вещи. Он сел в такси и приказал отвести его в приличный отель.

На следующее утро Габриэлла проснулась поздно, после ночного приключения ей не хотелось вставать. Она вновь и вновь перебирала в памяти происшедшее. Устав, наконец, от бесплодных терзаний, она села и стала вслушиваться в голоса за окном. Оливия как всегда собирала цветы в саду и разговаривала с садовником. Как прекрасен был их сад благодаря заботам её матери!!! Оливия часами могла заниматься цветами, поливая их, пересаживая или просто разговаривая с ними. И в благодарность они благоухали круглый год. Габриэлла сама часто любила уединяться там и думать о чём-нибудь далёком и таинственном.
С букетом бархатных роз Оливия осторожно заглянула в комнату к дочери.
- С добрым утром, котёнок !
- С добрым утром, мамуля ! Какие красивые розы!!! Мои любимые!!! Спасибо!!!
- Как ты спала ? Голова не болела ? Не мёрзла ?
- Нет мам, не беспокойся. Всё в порядке. Вот только уснула я не сразу.
- Что-то беспокоило ?
- Нет. Просто не хотелось…Я перечитывала свои старые стихи…
- Да. Ты давно ничего не писала. Почему ?
- Не знаю. Нет вдохновения, - она тихонько засмеялась.
- Но ведь у тебя началась новая жизнь! Ты знакомишься с новыми людьми! Ты ведь так мечтала жить в Париже!
- Я знаю. Я счастлива ! Просто…не пишется.
Оливия присела на кровать и обняла дочь.
- Ты всё ещё надеешься его встретить ?
- Кого его ? – притворившись, что не поняла о ком идёт речь, спросила Габриэлла.
- О нём. Не пытайся обмануть меня и себя.
- Нет мам. Он для меня лишь приятное воспоминание. Я уже и лица его не помню. Столько времени прошло…Я не думаю об этом.
- Ты ведь сама поставила точку. Жалеешь?
- Жалею…О чём ? Не возможно потерять то, чего не имеешь. Я столько раз пыталась разорвать нить, связывавшую нас…Честно говоря, не думала, что мне это удастся. Но я сделала правильный выбор. Действительно, впереди у меня новая жизнь и новые люди.
- Может, вы ещё встретитесь…когда-нибудь…
- Нет. Если только во сне. Он не найдёт меня. Прошло уже 2 года.
- Ну ладно. Вставай. Завтрак ждёт тебя.
После завтрака Габриэлла решила погулять по старым улочкам Парижа. Особенно по воскресеньям она так любила неторопливо бродить по скверам или авеню, заходить в антикварные магазины, костёлы, посидеть в летней кафешке. Парижане, как ей казалось, ничем не отличались от жителей Праги. Та же размеренность, те же пёстрые толпы туристов, тот же сказочный мир надежд. Вот только переулки казались ей какими-то одинокими и незнакомыми. Она скучала по своей Праге. Там ей всё было знакомо до мелочей…А здесь…Два года не смогли развеять её ностальгию по прошлой жизни. А, может, это была ностальгия по несбывшимся мечтам… Но сейчас она была уверенна, что в её жизни уже начался новый, долгожданный период. Колесо запущено, и ничто не сможет остановить его. Она чувствовала это всем своим телом, каждой клеточкой сердца, каждым уголком души. И от этого она чувствовала лёгкое головокружение, как в детстве от карусели… Она зашла в своё любимое летнее кафе и сделала свой обычный заказ : чашечку капучино и порцию мороженного. Она думала о том, сколько времени утекло, как все и всё изменилось. Интересно, а изменился ли он ? Или остался прежним ? Таким же непредсказуемым, не признающим правил…
Изменилась ли она ? – размышлял он, неторопливо допивая свой кофе. - Где она сейчас ? Какая стала ? Может, ездит на дорогих машинах, посещает высокие дома моды…А, может, осталась прежней наивной Габриэллой, живущей в своём придуманном мире. Он представлял её в разных образах и каждый раз она представлялась ему ещё более притягательной. Узнают ли они друг друга, если столкнутся на улице или пройдут мимо ? Эта мысль не давала ему покоя. Второй раз он возвращался в Прагу с тех пор, как искал её. В первый раз никто и ничто не смогли ему помочь. Он вспоминал все свои попытки. Это было ровно год назад. Стоял такой же разноцветный июль, как и сейчас. Он только что прибыл первым рейсом из Нью-Йорка. Было раннее утро, часов шесть. Он расположился в забронированном номере отеля, выпил чашечку кофе и помчался по знакомому адресу, купив по дороге букет пышных роз. Полный надежд, он позвонил в дверь. Маленькая девочка смущённо смотрела на него из-под густых ресниц. Его сердце сжалось в предчувствии чего-то нехорошего. В этот момент к двери подошла молодая женщина и вопросительно посмотрела на него.
- Габриэлла дома ? – спросил он неуверенно.
- Простите, молодой человек, но прежние жильцы съехали.
- Как давно ? – спросил он дрожащим голосом.
- Около года.
По всему его телу пробежала мелкая дрожь…
-А вы не знаете их новый адрес…или…может…хотя бы телефон ?..
-Нет. Единственное, что я знаю, это то, что они уехали из страны. До свидания.
-До свидания.
Он повернулся и как в тумане поплёлся прочь. Только в калитке обернулся и пристально посмотрел на окна, в которых, как ему казалось, загорелся чужой, холодный свет. Он воткнул букет в ворота и поймал такси до отеля. Там он достал старую записную книжку и стал звонить по всем номерам. Но везде получал отрицательный ответ. Но хоть кто-то же должен знать о ней хоть что-нибудь. Он вышел на улицу и стал заходить во все магазины, кафе, парикмахерские, спортклубы…Расспрашивал продавцов цветов, мелких лавочников : сейчас ему пригодится любая мелочь. Семь дней до поздней ночи он тщетно пытался ухватится за конец нити, которая должна была привести его к ней. Но не узнал даже страну, в которую она переехала. За эти дни он похудел, осунулся…После очередной неуспешной прогулки он вернулся в отель, рухнул в номере на кровать и безудержно заплакал, как ребёнок. Возможно, в первый раз в своей жизни он не стыдился своих слёз, иссушив их до дна. Он заказал в номер бутылку вина и выпил её. Затем заказал вторую, третью…Весь следующий день он пролежал, размышляя, что ему делать дальше. Не найдя правильного выхода, он поплёлся в душ. Холодная вода привела его в чувства, освежила голову. Он в последний раз прогулялся по Праге перед отлётом в Штаты. Тёмная ночь встретила его в Нью-Йорке. Неслышно он пробрался в свою комнату и уснул не раздеваясь. Наутро все удивлённо смотрели на его внезапный приезд, такой же, как и отъезд. Через час он уже был у хорошего знакомого своего отца. Этот знакомый имел частную розыскную фирму. Выслушав рассказ Эллао, он сделал соответствующие записи и обещал извещать по мере продвижения. Немного успокоенный, Эллао вернулся к обычному распорядку жизни. Через неделю он услышал долгожданный телефонный звонок. Вихрем Вихрем ворвался он в кабинет и нетерпеливо уставился на средних лет человека с проседью в волосах, но статного и красивого.
-Здравствуй, Эллао ! Как поживаешь ? Вижу, посвежел с нашей первой встречи.
-Здравствуйте ! Да, выспался за последнее время. Ну что ? Какие у вас новости для меня ?
-По данным, которые ты мне дал, я нашёл десять девушек, похожих на твою подругу. Но, к сожалению, в базе данных сведений о них оказалось чрезвычайно мало. Так что точно определить среди них девушку, которую ты ищешь, боюсь, будет практически невозможно. Я сделал всё, что от меня зависело.
-Мне этого вполне достаточно ! – воскликнул Эллао. - Я найду её !
-Удачи !!! Душой и сердцем я с вами!!!
Он выскочил на улицу с адресами, которые дал ему детектив. По одному из них живёт она ! Откуда начать ? Такие разные страны…Он поехал в аэропорт и спросил куда был ближайший рейс. Решено. Вена. Наскоро собрав всё необходимое, пройдя регистрацию, он уже сидел в салоне самолёта, летящего в Вену. Отдохнув сутки в отеле, он поехал по отмеченному адресу. Пару минут он простоял в нерешительности. Наконец, нажал на звонок. Спустя какое-то время за дверью раздались шаги. Он увидел перед собой старушку в смешном розовом чепчике, с очками на носу.
-Габриэлла здесь ?
Она что-то залепетала на немецком. И по её недоумённому виду он понял, что Габриэллой звалась эта хозяйка. Он вручил ей букет цветов и вышел из подъезда. До поздней ночи он слонялся по центру, разглядывая витрины магазинов. Утром он летел в Ригу. Там он зашёл в пять домов, где проживали Габриэллы. Но либо это были совсем ещё девочки, либо девушки, но совсем не те. В след за Ригой были Таллинн, Вильнюс и множество других городов и столиц разных стран, но нигде не было той Габриэллы, которую он знал. Наконец, последним пунктом в этой длинной цепочке был Париж. Огромный город, сотни домов, похожих друг на друга…Он объездил все адреса…Он даже заходил в дома по соседству и напротив. Находился внутри многолюдной толпы и в пустых переулках, утром, днём, вечером, ночью…Снова Нью-Йорк принял его в свои объятья. 25 декабря. Рождество. Снег большими хлопьями неуклюже падал на землю. Повсюду сверкали разноцветные гирлянды, светились неоновым светом вывески. Город находился в предвкушении праздника. Полгода его не было здесь. Он с грустью смотрел на пары, гулявшие в обнимку, на шумную детвору, катающуюся на катках…Весь следующий день он не выходил из комнаты : пересматривал фотографии, перечитывал стихи… «Она должна где-нибудь печататься !» - неожиданно пришла ему в голову мысль. Он быстро собрался и побежал в Интернет-кафе. Всю ночь он искал под возможным псевдонимом её на всех сайтах, форумах, даже в чатах. Всю зиму он переписывался со всевозможными Габриэллами, пока не отказался от этой затеи.
Начиналась ранняя весна со своими тёплыми дождями. Он опять начал писать. Писал всё : книги, стихи, тексты песен, музыку. Собрал группу, стал писать альбом. Хотя бы в эти часы он старался не думать о ней. Многие девушки старались опутать его сетями, но они были для него развлечением на пару дней. В каждой он искал что-то похожее на неё : черты лица, манеры, разговор, ход мыслей…И каждый раз убеждался, что она одна такая в этом мире и что только она ему нужна. Он вновь достал потрёпанную тетрадь и нашёл то самое стихотворение.

«Ты мне нужен»
Ты мне нужен, как крылья птице !
Ты мне нужен, как воздух людям !
Ты мне нужен, как почве водица !
Мы ведь вместе с тобой будем ?
Без тебя моя жизнь – мука !
Без тебя мне и праздник – скука !
Будешь рядом – согреюсь в стужу !
Ты мне нужен ! Ты мне нужен !


Её стихи, фотографии – единственное, что осталось в память о ней.
Наступило утро 25 марта. Ясное солнечное утро. На год старше. Он не знал, радоваться или грустить ? Целый год прошёл впустую. Если бы время можно было остановить, повернуть вспять…Тогда, наверное, все были бы счастливы и всё было бы слишком просто, а может даже жить было бы скучно. Люди совершали бы всякие поступки, даже скверные, а потом возвращались бы в прошлое и начинали жизнь заново. Нет. Это было бы постно. Жизнь для того и дана, чтобы мы взвешивали все за и против прежде, чем решиться на что-либо; обдумывали все слова, которые собираемся сказать; ценили каждый момент, прожитый с любимыми и близкими людьми и ценили людей, которые находятся рядом с нами. Но, к сожалению, это начинаешь понимать, лишившись всего этого. Так уж устроен наш мир и так устроен человек. Он думал обо всём этом лёжа в кровати и не заметил, как в комнату вошла мама. Он заметил её присутствие только тогда, когда она отдёрнула шторы и комната наполнилась солнечным светом.
-Мечтаешь ? – ласково спросила она его.- В твои годы я тоже любила мечтать. Молодость тем и прельщает, что веришь в свои мечты, считаешь, что можешь перевернуть весь мир, достичь небывалых высот…У кого-то это и впрямь получается, а кто-то остаётся романтиком по жизни.
-А о чём ты мечтала ?
Она присела на кровать и погладила его по голове : «Раньше у людей были другие мечты, другие идеалы…»
-Например ?
-Например?.. Я мечтала получить высшее образование, устроиться на хорошую работу, иметь семью. Для многих это огромное счастье. Это сейчас люди ищут неизвестно чего.
-Каждый ищет счастья, просто по-своему, как может…
-А у тебя получилось ?
-Что получилось ?
-Ну…твои мечты…они все осуществились ?..
-Конечно нет. Но у меня есть ты, наша семья. И если мне предложили бы начать жизнь заново…я, возможно, многое бы изменила, но без вас я не мыслю своей жизни !
Они обнялись крепко-крепко, как в те времена, когда он был ещё малышом.
-Сегодня твой День Рождения, а ты грустишь. О ком ?
-Не о ком.
-Я же вижу. Ты можешь скрыть ложь от кого угодно, но только не от родной матери. Ты не нашёл её ?
-Нет…
-Может она сама найдёт тебя, как раньше ?
-Только не теперь…
-А что изменилось ?
-Всё…Она…Я…Она не простит…
-Чего ?..
-Моей трусости, предательства…
-Но прошло много времени, страсти улеглись.
-Но она не появилась…Раньше, даже если мы редко общались или вздорили, она на каждый праздник присылала открытки. А теперь…
-Проверь почту ! А вдруг !
-Вчера ночью проверял ничего нет…
-Тогда не тешь себя надеждами. Забудь её.
-Не могу. Не хочу.
-Я не хочу, чтобы ты грустил в свой День Рождения ! Умойся, прогуляйся, вечером придут гости. Я зашла поздравить тебя !
-Спасибо, мам !
Он ещё полежал в кровати, обдумывая их беседу. Потом умылся, позавтракал и ушёл. Он долго бродил по Нью-Йорку, через каждые полчаса заходил в Интернет-кафе, находившиеся по близости. Но поздравлений от неё так и не было. Вечером собралась шумная кампания, все поздравляли. Но под конец вечера он оставил гостей и ушёл. В сотый раз проверив почту и найдя ящик пустым, он открыл папку, где хранились все её письма, открытки, фотографии. Он перечитывал их вновь и вновь.
Наступил апрель. 13 число. Где она ? С кем справляет свой праздник ?
Помнит ли о нём ? Ждёт ли поздравлений так же, как и он ? Он оделся и пошёл в кафе. Целый час выбирал открытку, написал в ней стихотворение, которое сочинил этой ночью и отправил по старому адресу. А несколькими часами позже письмо вернулось обратно, потому что такого адреса не существует. Весь этот день он решил посвятить только ей. Он вспомнил их знакомство, первый разговор, первую встречу. Он вспомнил всё, до мельчайших мелочей. А помнила ли она об этом или навсегда стёрла в памяти воспоминания о нём ? Как бы то ни было, он не винил её ни в чём. Всю вину за происшедшее он по праву взял на себя. Если бы он был стойким в тот момент…сейчас они бы вместе смеялись, шутили или просто уединились бы вдвоём…
Как один день пронеслась мимо весна. Наступило лето, которое он не особо любил. Жизнь шла своим чередом, давая безмолвные ответы на людские вопросы. Он решил уехать на время, обдумать, как жить дальше. Женева оказалась поистине прекрасным городом. Находясь на границе двух европейских государств, она впитала в себя всё лучшее этих стран. Прозрачное озеро, обрамлённое цепью снежных гор; аккуратные домики с красной черепицей и небольшими садиками с кустами жасмина вдоль дороги; узкие, тихие улочки между этих домов – рай для туриста. Впервые он бродил по городу, просто рассматривая достопримечательности. Для него это было так непривычно, что волей-неволей он оборачивался по сторонам в надежде увидеть знакомый взгляд. Неделю он провёл в горах, наслаждаясь горным воздухом, прогулками на лыжах и одиночеством. Это не было то угнетающее одиночество, которое он обычно испытывал в последнее время. Нет, это было единение с самим собой, со своими мыслями…Сейчас ему никто и ничто не мешало признаться в том, в чём он боялся признаться себе.
Неделю спустя, он перебрался поближе к озеру. Как раз начались дожди, и он целыми днями и ночами слонялся без дела. Он, возможно, и остался бы там ещё на какое-то время, если бы не та загадочная ночь, заставившая его вновь почувствовать тепло её глаз. И тогда он решил начать свои поиски с самого начала, с самого истока.
Он пил свой наполовину остывший кофе в пражском отеле, в том самом, в котором остановился в прошлый раз. Он ещё раз прокрутил в голове ленту событий двухлетней давности и почувствовал себя маленькой лодкой, заблудившейся в безбрежном океане…

Габриэлла вернулась домой позднее обычного. Солнце давно зашло за горизонт, а она всё любовалась панорамой сумрачного города. Она не взяла такси, а решила прогуляться через весь город.
-Ты как раз успела к ужину, - услышала она голос отца, открывающего ей дверь.
-Аппетитный запах маминых блюд укутал весь Париж, - сказала Габриэлла смеясь. Она прошла в комнату и обнаружила на столике большой конверт.
-Это приглашение от Союза Писателей на творческий вечер, который состоится через неделю, - сказала Оливия, заходя в дверь. – Я так рада !
-Это приятный сюрприз ! – воскликнула Габриэлла. – Надо подумать, что надеть.
-Только сначала поужинай. Как прогулка ? Ты задержалась. Кого-нибудь встретила ?
-Нет. Просто забыла о времени, - она грустно улыбнулась.
После ужина она стала перечитывать все стихи : свои и его. Как давно это было…Она закрыла глаза и предалась воспоминаниям. Это был канун Нового года. Как всегда улицы пестрели разноцветными гирляндами из огней и шаров, витрины магазинов манили разнообразием товаров. И вот в одном из таких магазинов Габриэлла выбирала подарки для своих родных. В отделе сувениров к ней подошёл парень и попросил помочь выбрать подарок для своей девушки, ссылаясь на неопытность консультантов.
-Добрый вечер ! Вы не могли бы мне помочь ?
-Конечно, если это в моих силах, - улыбнулась Габриэлла.
-О ! Я буду благодарен. Я никак не могу выбрать подарок своей девушке.
-Обычно в таком случае я прошу совет консультантов.
-Обычно я тоже. Но сегодня они не смогли мне помочь.
-Я постараюсь…А что она любит ?
-Я не знаю. Я только сегодня с ней познакомился.
-И уже зовёте её своей девушкой ? – засмеялась Габриэлла. – А она об этом знает ?
-Пока нет. Вот готовлю сюрприз.
-У вас завидная самоуверенность.
-А у вас очаровательная улыбка !
-Спасибо ! – сказала Габриэлла, смущаясь. – Но перейдём к вашему подарку. Может, вы примерно знаете…
-Давайте сделаем так. Вы выберете на свой вкус то, что вам больше всего нравится.
-Но, может, ей это не понравится.
-Понравится. Вам лучше знать, что любят девушки. А я могу помочь вам выбрать подарок вашему парню.
-У меня нет парня.
-Не может быть. У такой девушки нет парня ?! Я не верю !
-И тем не менее, это так. Как на счёт сувенира ?
-А что бы вы хотели получить в подарок ?
-Я очень люблю сувениры. Я всегда мечтала о стеклянном шаре с домиком внутри. И когда его переворачиваешь – идёт снег…Вот как этот ! – она указала на сувенир, который в точности описала только что. – Я думаю ей должно понравится !
-Я в этом уверен ! – сказал он улыбаясь. – Хотите я провожу вас до дому и помогу с покупками ?
-Хочу.
Они шли по улице весело болтая, как будто знали друг друга не каких-то пару часов, а целую вечность. Наконец, они дошли до дома.
-Вот здесь я живу.
-Так быстро дошли.
-Может зайдёшь ?
-Нет, мне тоже пора домой. В другой раз.
-Спасибо !
-Да не за что…А я ведь так и не знаю, как тебя зовут.
-И правда ! Габриэлла.
-Какое красивое имя ! А меня Эллао.
-У тебя тоже красивое имя и редкое !
-У меня для тебя подарок ! – он протянул ей стеклянный шарик со снегом внутри.
-Но…Ведь это…для твоей девушки…- сказала она удивлённо.
-Нет у меня никакой девушки. Просто ты мне понравилась и я не знал, как познакомиться с тобой ! Вот и…
-А ты романтик ! – она улыбнулась. – Спасибо огромное ! Ты исполнил мою давнюю мечту !
-Это тебе спасибо за то, что я нашёл тебя ! Это ты осуществила мою мечту ! С Новым годом ! – он поцеловал её в щёку и пошёл домой. По дороге он катался на катке, играл в снежки с детьми. Словом, он был счастлив !
Габриэлла зашла в дом.
-Что это у тебя в руках такое красивое ? – спросила её бабушка.
-Это мой новогодний подарок.
-От кого ?
-От Эллао.
-Это твой друг ?
-Мы только познакомились…
Она пошла в комнату убрать подарки. Габриэлла взяла в руки свой подарок и потрясла его. Снежок посыпался внутри шарика засыпая крышу дома. Она сидела и смотрела, как медленно падал снег, вспоминая своё необычное знакомство.
-Кому ты это купила ? – спросила Оливия.
-Никому. Это подарили мне.
-Кто ?
И Габриэлла рассказала про своего нового знакомого. Она не спала до полуночи, прижимая к груди стеклянный шар. В эту ночь она заснула счастливой…
Габриэлла открыла глаза, вытерла слёзы…У неё больше нет этого сувенира. Она случайно разбила его как раз перед их разлукой. Как она плакала тогда, он был ей так дорог ! С тех пор она перестала верить в чудеса, даже под Новый год. Хотя специально ходила в магазины сувениров в Сочельник…Она думала о том, помнит ли он их встречу ? Воспоминания сами всплывали одно за другим…На следующий день, после их знакомства, 31 декабря, Габриэлла была сама не своя. Подбегала к телефону при каждом звонке, хотя понимала, что он не знает её номер телефона. Бежала к двери, если кто-то звонил и так до самого вечера, пока, наконец, все не сели за праздничный стол. Гостей собралось больше обычного. Все веселились, шутили, смеялись. Без пяти двенадцать раздался звонок в дверь. Габриэлла, находясь ближе остальных к выходу, пошла открывать. На пороге стоял он, весь в снегу, с букетом прекрасных роз. Они стояли одни в огромном зале и молча смотрели в глаза друг другу. Слова были бы лишние в эти минуты…Они слились в поцелуе под бой часов…Земля покачнулась и уплыла из-под ног…Они вернулись в реальный мир лишь тогда, когда все высыпали в холл и засыпали их конфетти и серпантином. Все поздравляли друг друга с Новым годом, желали счастья, обнимались. Потом выбежали на улицу, пускали фейерверк, салют. А они всё стояли, обнявшись, под новогодней мишурой. Весь вечер он не мог отвести от неё глаз. Она была в длинном изумрудном платье с глубоким декольте. Платье оттеняло цвет её глаз, светившихся счастьем…
Она и сейчас представлялась ему именно такой, как в тот вечер. А потом были радостные встречи, долгие разговоры по телефону. Он вспоминал каждую их встречу, гуляя по тем самым местам. Вот фонтан, в котором они плескались, как дети, удивляя прохожих…А вот та самая скамейка, на которой он вырезал их имена…Безлюдная аллея, где они любили гулять долгими вечерами…Теперь он бродит здесь один. Незаметно он вышел на улицу своего старого знакомого и как-то вдруг решил зайти к нему.
-Боже мой ! Кого я вижу ! Сколько лет, сколько зим !
-Как ты, Том ? Не помешал ?
-Заходи ! Какими судьбами ?
-Да вот, решил родину навестить, ностальгия…А ты как ? Работаешь ?
-Тихо-тихо. Можно сказать по-прежнему. Работаю. В полиграфии.
-А ты ? Уехал, ни слова не сказал никому. Рассказывай !
-Да что рассказывать ? Живу в Нью-Йорке. Работаю с отцом в миграционной службе переводчиком. Вот решил здесь погостить немного.
-А как Габриэлла ?
-Не знаю… - ответил Эллао после минутной заминки. – Я не видел её столько же, сколько и тебя…
-Она приходила сразу после твоего отъезда, спрашивала…Но ты ведь ничего о себе не оставил. А потом она уехала…Думал…вы вместе…
-Не знаешь, куда ?
-Нет…
-А ты сейчас пишешь ?
-Пишу понемногу…
-Тогда у меня есть для тебя предложение. Через неделю в Париже состоится творческий вечер среди поэтов и писателей. Если хочешь…
-А ты как узнал ?
-Мы сотрудничаем с французской полиграфией, они как раз выпускали приглашения, вот и нам отправили тоже. Вот возьми.
-Спасибо !
-Может и её там встретишь. С разных стран съезжаются всё таки…
-Может, может…
Они болтали обо всём до поздней ночи. Потом Эллао распрощался и пошёл в отель. Всю ночь он думал над этим приглашением.

Проснулась Габриэлла рано, привычка с Университета. Габриэлла перешла на четвёртый курс переводческого факультета и знала пять языков. Языки, как и психология, были её страстью. Она практиковалась писать на них стихи и прозу. Она держала в руках приглашение и думала о том, как странно, что ей прислали это приглашение, ведь в последнее время она нигде не печаталась. Может кто-то прочёл её старые произведения ?..Наконец, она решила позвонить по указанному номеру. После недолгой беседы выяснилось, что союз искал новые таланты и случайно наткнулся на её страничку. Но она была старой и они бы не нашли её сами, если бы не человек, который подавал на неё запрос в сети. Благодаря такому стечению обстоятельств, талант Габриэллы был отмечен.
Но кто ? Кто же так искал её ?.. Это мог быть только один человек...Весь день эти мысли крутились в её голове, не давая покоя и доводя порой до головной боли. Наконец, устав от бесплотных мыслей, она решила ждать, что будет. У неё были и другие занятия. Например, надо было придумать в чём пойти на этот вечер. Она стала перебирать свой вечерний гардероб, но не нашла ничего подходящего.
-Вот так всегда ! – сказала она с досадой. – Как куда-нибудь идти, так всегда нечего надеть !
-Купи что-нибудь новое, - предложила Оливия.
-Ты тоже так считаешь ?
-Ну если тебе ничего не нравится…
-Так и сделаю. Как раз в тот бутик, про который я тебе рассказывала, завезли новые платья. Надо сходить туда.
Весь следующий день она ходила по магазинам, выбирая наряд. В конце концов остановила свой выбор на длинном красном платье, выгодно подчёркивающем её фигуру. С этой покупкой она вернулась домой. Неделя пролетела, как мгновение. 20 июля. Утро. Она проснулась рано, как обычно. «Как странно, - подумала она. – В этот день ровно два года назад мы расстались. А вдруг…встретимся…сегодня…» Она достала из дальнего ящичка стола маленький бархатный футляр в форме сердца, открыла и вынула золотое колечко с бриллиантом… В тот день разносчик принёс ей большой букет цветов с запиской внутри и этот футляр. Это был день их помолвки, а стал днём разлуки…Краткая записка, написанная его рукой, объясняла внезапный отъезд в Штаты. «Прости…Срочные дела…Вернусь не скоро…Если не дождёшься – винить не буду…» Она разорвала её на клочки, выбросила цветы, но кольцо выбрасывать не стала. Она прекрасно понимала, что никаких срочных дел не было. Просто он испугался потерять свою свободу, струсил…Она хотела броситься за ним, требовать объяснений, выплеснуть весь гнев. Она ходила по его друзьям, спрашивала адрес, но никто ничем не мог помочь. Целую неделю она не выходила из адрес, но никто ничем не мог помочь. Целую неделю она не выходила из комнаты, только пила воду. Превратилась в собственную тень. Через неделю он позвонил, сказал, что всё кончено. Потом звонил опять, клялся в любви. Она перестала отвечать на звонки. Он писал электронные письма. Она сменила адрес. Писал бумажные письма – рвала. А через месяц отцу предложили работу в Париже и они быстро переехали. Боясь преследований с его стороны, она никому не оставила своего адреса, даже подругам. Начала новую жизнь. Хлопоты переезда сделали своё дело : она ожила, посвежела. Потом начался учебный год : новые друзья, подруги, преподаватели. Мало-помалу она забывала свой недавний стресс. Учёба занимала всё свободное время, потом снова начала писать. Писала много. Постепенно жизнь опять приняла прежнее русло. Появлялись парни, но не надолго, чтоб скрасить досуг. Она расставалась с ними спокойно, без сожаления. Затем перестала принимать предложения, чтобы не причинять боль ни им, ни себе. На каждый праздник подолгу выбирала открытки для него, писала красивый текст или стихи, посвящённые ему и…отправляла на свой адрес. А потом плакала долгими ночами. Наутро вставала прежней, бодрой, улыбающейся. Так прошли для неё эти два года.


Эллао ехал по незнакомым улицам Парижа. Отдохнув после полёта, он начал собираться. Долго укладывал волосы : причёска не нравилась ему. Такого он не замечал ещё за собой. Приведя себя в полный порядок, он сидел в мягком кресле, теребя в руках серебряную цепочку – её подарок на День Влюблённых. Он не снимал её с того самого дня ни разу. Постепенно стрелка часов прошла круг, он взял пригласительный билет и вызвал такси. Уже смеркалось. Улицы загорелись огнями, воздух таил июльскую прохладу. Всё предполагало приятный вечер. Такси остановилось перед высоким, красиво освещённым зданием. Он расплатился с шофёром и вышел. Народ только-только начинал собираться. Нарядно одетые люди всех возрастов подъезжали на машинах и важно шли по красной дорожке, встречаемые у парадного входа лакеем. Эллао прошёл внутрь, прогулялся по красиво оформленным залам с огромными люстрами. Вышел во внутренний двор с фонтанами и благоухающими розами. Присел на скамейку и стал наблюдать за гостями. Среди них были не только парижане, но и англичане, итальянцы, американцы и другие народности. Они неторопливо расхаживали по асфальтированным дорожкам, щебетали что-то на своих языках. Он закурил сигарету, клубами выпуская дым.

Весь день Габриэлла готовилась к предстоящему балу. Первую половину дня она провела в салоне красоты, делая причёску. Потом приехала домой, отдохнула, сделала макияж, оделась и поехала на вечер, захватив по дороге подругу. Мишель уже ждала её возле дома. Подруги обнялись и сели в машину.
-У меня странное предчувствие, - сказала Габриэлла. – Может, мне не ездить ? Ещё не поздно повернуть домой.
-Чего ты боишься ? От кого ты бежишь ?
-Просто…Эти странные обстоятельства…Я боюсь, что всё это мои иллюзии. Боюсь разочароваться…Я вот думаю…что он там может быть…а это всё мои выдумки…
-Так будет лучше. Не думай об этом. Впереди прекрасный вечер ! Расслабься !
-Хорошо.
-Думай о том, что встретишь принца, - Мишель засмеялась.
Они подъехали к парадному входу и огляделись по сторонам. Эллао, наблюдавший за всеми из сада, любовался фигурой девушки со спины, но не мог рассмотреть её лица. Он следил за её шагами, движениями до тех пор, пока она не скрылась из виду. Он поспешил войти. Но внутри находилось уже столько народа, что найти незнакомку было чрезвычайно тяжело. Габриэлла и Мишель прошли в главный холл и к своему удивлению встретили довольно много знакомых, приглашённых в качестве гостей. Их останавливали то одни, то другие. Многих Габриэлла помнила лишь зрительно. Прекрасная музыка дополняла вечер. Ждали устроителей праздника, которые должны были подъехать с минуты на минуту. В зале становилось жарко, и через одну из дверей девушки вышли во двор. Звёзды ярко зажглись на тёмном небе.
-Вот видишь ! Тут никого нет !
-Да, - улыбнулась Габриэлла.
Эллао стоял у открытого окна и с интересом разглядывал Габриэллу. Он поймал себя на мысли, что впервые за последнее время кто-то привлёк его внимание, а, может, это было простое любопытство…Лунный свет падал на Габриэллу, вырисовывая её профиль. Ещё немного и она повернётся к нему лицом. Он ждал этого момента, его магнитом тянуло к ней.
-Столько знакомых ! – заметила Мишель. – Я не встречала даже на званных обедах ! Можно подумать, главное событие года.
-Может, так и есть…
-И такое изобилие парней ! – смеясь сказала Мишель. – Вон ! Смотри ! Один, кажется, уже увлёкся тобой !
-Перестань !
-Да, правда ! Он смотрит на тебя в окно, не отрываясь, уже целых полчаса !
-И кто же он ? – в этот момент она повернулась в сторону Эллао. Немое выражение застыло на её лице. Она побледнела и покачнулась.
Эллао не мог поверить своим глазам. Перед ним стояла Габриэлла. Та самая Габриэлла, которую он искал так долго. Она была ещё прекраснее, чем раньше. Пальцы его рук внезапно похолодели. Он побежал на улицу.
-Что с тобой ? Габриэлла ?
-Это он…
-Кто ? Там уже никого нет.
-Пойдём внутрь…Скорее…
Они зашли и присели на диванчик в комнате отдыха.
-Это был он…
-Кто ?
-Эллао…
-Тебе показалось, наверное…Ты ведь говорила, что не помнишь его лица…
-Я так думала…
-Наверное, это кто-то похожий на него или…или…ты просто хочешь его тут встретить…
-Нет…Я не могу ошибаться…
-Ты же сама говорила, что он в Штатах…Хотя…тоже пишет…
-Ты же видела его фотографии ! Пойди ! Посмотри ! Пожалуйста ! Я подожду тебя здесь !
-Хорошо ! Хорошо ! Только не волнуйся ! Ты вся похолодела !
Мишель вышла и вернулась через полчаса.
-Я никого не нашла. Успокойся. Тебе показалось. Пойдём ! Начинается праздник. Всех зовут.
Габриэлла сделала над собой усилие и встала. Они прошли в холл, заполненный людьми. Раздались аплодисменты и на сцене появились мужчины и женщины, с грамотами в руках. Они объявили об открытии церемонии вручения наград молодым талантам. Вечер начался. Программа предполагала коктейль, разнообразные конкурсы и игры, выступления молодых и заслуженных поэтов и писателей, награждение и фейерверк.
-Пойдём, - сказала Мишель.
-Куда ?
-Как куда ? Всех зовут на коктейль. Ты разве не слышала ?
-Я, наверное, отвлеклась…
-Ты не слушала. И всё время смотрела по сторонам.
-Я не могу сосредоточиться…Я, пожалуй, поеду домой…
-Никуда ты не поедешь ! Я не допущу ! Ты не упустишь такой шанс из-за какого-то призрака из твоего прошлого ! От кого ты бежишь ? Ну и что, даже если вы встретитесь ?! Тебя никто не заставляет разговаривать с ним. Пошли !
Мишель крепко взяла Габриэллу за руку и силой потащила по направлению, куда шли все гости.


Эллао обошёл весь сад, но не нашёл никого. Он сел на самую дальнюю скамейку в тёмном углу и закурил. Постепенно дрожь перешла в более мелкую и успокоилась совсем. Он был в полной растерянности. Былая уверенность покинула его. Мысли перемешались и перед глазами стоял её образ. Он судорожно рассмеялся. Он нашёл ! Он нашёл её ! Так почему же он сидит здесь ?! Он вскочил и побежал в здание. Как раз в это время начались конкурсы и игры. Игра заключалась в том, что одному завязывали глаза, а остальные становились в круг. Ведущий выбирал из присутствующих кого-либо и описывал его приметы человеку с завязанными глазами. И последний должен был найти его среди остальных. Угаданный человек занимал его место. Круг людей постоянно менялся.
-Молодой человек, подойдите к нам ! – обратился ведущий к Эллао.
-Дорогая Габриэлла ! Вам надо угадать молодого парня. Он высокий, худощавый, с вьющимися до плеч волосами, большими глазами. Так.. В костюме. Ворот рубашки расстёгнут. И видна цепочка. Думаю, пока этого хватит. Можете начинать.
-Эллао стоял в предвкушении минут, когда он снова сможет уловить аромат её духов, почувствовать лёгкие прикосновения нежных рук…
Габриэлла подошла к пожилой даме, затем к мужчине и по короткой стрижке поняла, что ошибается. Она ощупала ещё нескольких человек прежде, чем дошла до Эллао. Она подошла почти вплотную. Он еле сдерживал себя, чтобы не обнять её. Она положила руки на его плечи и провела по шее, затем потрогала кончики его ушей. Её пальцы утонули в его волосах, волнами спадающих на плечи. Он ловил эти минуты наслаждения. Стояла такая тишина, что слышен был шорох ветра за окном. Ни один человек не смел нарушить эту тишину. Габриэлла погладила его брови, глаза и коснулась губ. Она медленно водила кончиками пальцев по его губам. Он лёгкими движениями губ целовал её пальцы. Она уверенными движениями нашла его цепь с монетой на шее. Затем взяла его левое запястье и почувствовала серебряную цепочку. Из под чёрной повязки с глаз стекла слеза. Он держал её руку в своей и эта близость была для них дороже объятий. Это оцепенение продолжалось несколько секунд, пока голос ведущего не прозвучал, как гром в ясную погоду.
-Поздравляю ! Вы угадали !
Ведущий подошёл, чтобы снять повязку…
-Не снимайте !Не надо!.. Я сама…Мишель…
Поняв её с полуслова, Мишель вывела Габриэллу из зала. В саду подруги сидели, обнявшись, глухое рыдание без слёз вырывалось из её груди.
-Самое ужасное – это, что я до сих пор люблю этого человека…
-Я знаю…Я видела…Вы оба любите друг друга…
-Давай уедем !
-Ты этим ничего не решишь. Просто отложишь ваш разговор…В конце концов, в том, что сейчас здесь есть и его заслуга. Я, пожалуй, оставлю вас…
Габриэлла оглянулась. К ним приближался Эллао. Сердце бешено забилось у неё в груди.
-Я с тобой ! Мишель ! Не уходи ! Пожалуйста ! – Габриэлла умоляюще смотрела на неё.
-Я буду рядом. Если, что зови, - она поцеловала её в щёку.
Эллао присел на скамейку. Габриэлла всё ещё сидела к нему спиной, опустив голову. Он осторожно взял её за локоть, прижался губами к её шее, плечам. Она была не в силах оттолкнуть его от себя.
-Я так долго искал тебя !..
-Зачем ?..- она медленно повернулась.
-Я понял, что не могу без тебя !
-Ты понял это слишком поздно !
Она встала.
-Для любви не существует слова поздно !
-Для любви – нет. Для меня – да.
-Я не верю ! Тогда ты не носила бы это кольцо, - он взял её за руку.
-Я одела его только сегодня, чтобы вернуть тебе, - она вырвала руку, оставив кольцо в его ладони.
-Послушай ! Не уходи !..- кричал он вслед удаляющейся фигуре. – Выслушай меня !..Я люблю тебя !!! Люблю !!! – кричал он, падая на колени.

Вечер подходил к концу. На сцену вызвали Габриэллу для вручения грамоты. После поздравлений её попросили исполнить что-нибудь. Она уже знала, что прочесть. Она повернулась к залу, но всё её внимание было сосредоточено только на Эллао.

«Мы когда-нибудь встретимся снова».
Мы когда-нибудь встретимся снова,
Только годы пройдут незаметно.
Мы не скажем друг другу ни слова
И утонем в объятьях заветных.
Мы пройдёмся по улицам старым,
Взявшись за руки крепко, как прежде.
И под песнь шестиструнной гитары
Оживут наши сны и надежды.
На скамейке в пустом переулке
Мы напомним, конечно, друг другу
Про последнюю нашу прогулку,
Про последнюю нашу разлуку.
А потом до утра, до рассвета
Расцелуешь меня осторожно.
В полусумраке два силуэта
Нарисует сентябрь-художник.
Мы когда-нибудь встретимся снова,
У висков в волосах с сединою.
Мы прошепчем друг другу два слова :
«Я люблю…Я хочу быть с тобою…»

Под бурные овации Габриэлла вышла, села в такси и отрешённо смотрела на дорогу. Ей не хотелось ни о чём думать, ничего вспоминать…Дома все спали. Она прошла в свою комнату, выпила снотворное и уснула, не раздеваясь.

Мишель искала Габриэллу повсюду, расспрашивала у всех, но никто не мог дать ей ответ. Мобильный не отвечал. Она в десятый раз обходила комнаты, пока не наткнулась на Эллао. Они искали её вместе.
-Наверное, она уже дома. Как же так ? Оставила меня здесь ?
-Дай мне её номер телефона !
-Не проси меня ни о чём. Ты итак уже испортил ей жизнь.
-Я хочу всё исправить.
-Не старайся.
-Хочу всё вернуть ! Я не могу опять потерять её !
-Ничем не могу помочь. Прощай !
Он схватил её за руку.
-Помоги нам ! Пожалуйста ! – он смотрел в её глаза.
-Ну хорошо…- сказала Мишель после некоторого колебания. – Но это, потому что я хочу, чтобы Габриэлла была счастлива ! Приходи завтра по этому адресу, - она протянула ему листок бумаги. – Я подумаю, что можно сделать.
Мишель села в машину и уехала. Эллао сжимал этот клочок бумаги, как будто это была бесценная купюра. Всю ночь он не смыкал глаз.

Наутро Габриэлла вышла в гостиную с собранным чемоданом. Все удивлённо смотрели на неё.
-Куда ты собралась ?..- в один голос спросили её родные.
-Мне нужно уехать на пару дней…Я потом всё объясню…Не беспокойтесь со мной всё в порядке.
Она расцеловала всех, недоумённо смотрящих на неё, и вышла. В аэропорту она взяла билет на ближайший рейс в Барселону. Испанское солнце обжигало лучами. Габриэлла сидела в номере, окнами выходящими на море, и думала о своей жизни. Ей хотелось вновь стать маленькой девочкой, сидеть на коленях у мамы или папы и слушать сказки. Потом она пошла к морю, села у воды на безлюдном пляже и наплакалась вволю. Солёные брызги умывали её. Габриэлла долго бродила по берегу, просто наслаждаясь пейзажем.
Мишель застала её родителей в недоумении.
-Она только что уехала…
-Куда ?..-испуганно спросила Мишель.
-Она не сказала…Что случилось вчера ?
Мишель торопливо рассказала о вчерашнем происшествии. Потом помчалась в аэропорт, но самолёт уже улетел. Она сидела в зале ожидания, не зная, что и думать, забыв о встрече с Эллао. А он ждал её в назначенном месте до захода солнца, потом пошёл в бар и иссушил бутылку виски. Мишель вспомнила о нём только на следующий день. Она набрала номер телефона справочной службы и отыскала отель, где он остановился. У портье Мишель оставила записку с точными координатами Габриэллы, упомянув, что она уехала неизвестно куда.
Эллао вернулся в номер после полудня, проведя ночь на скамейке в парке рядом с баром. Голова трещала от выпитого количества спиртного. В номере развернул записку. Головную боль как рукой сняло. Он принял душ и помчался по указанному адресу.
Через неделю Габриэлла прислала открытку. «У меня всё хорошо. Не волнуйтесь. Скоро приеду. Люблю. Целую. Габриэлла». Все ждали её с нетерпением. Прошла ещё неделя. «Безумно скучаю ! Венеция – красивый город. Целую. Габриэлла»… «Нам надо переехать в Рим. Здесь очень красиво. Люблю. Габриэлла»…И ещё одна открытка из Вены. «Возвращаюсь».
Эллао каждый день узнавал новости. Ждал её приезда в любую минуту. Ночью раздался звонок. Это был отец. «Приезжай. Ты мне нужен.» Вечером Эллао был в нью-йоркском аэропорту. Отец уже ждал его.
Габриэлла вернулась рано утром, все ещё спали. Она долго звонила в дверь.
-Дочка !
-Мама !
Все вывалили в холл. Она наперебой целовала и обнимала всех.
-Я привезла вам подарки ! – она стала доставать сувениры, украшения и многое другое. – Я так соскучилась !!!
Рассказав все свои приключения Габриэлла вошла в свою комнату, уставленную цветами. Многие были высушены, другие ещё хранили свежесть.
-Он приходил каждый день. Он любит тебя !
-И где же он ?
-Сегодня утром посыльный принёс этот букет и записку. Прочти.
Габриэлла порвала её не прочитав.
-Попроси убрать комнату.

Эллао тщетно звонил ей каждый день. Она кричала, бросала трубку. Присылал открытки, письма. В последний день августа Габриэлла пришла домой не одна.
-Я хочу познакомить вас со своим женихом, - сказала она, представляя им Стефана. – Вы знаете его столько, сколько и я, но теперь немного в другом качестве.
Стефан застенчиво пожимал руку её отцу. Вечером в узком кругу семьи состоялась помолвка. Свадьбу назначили на сентябрь.
-Ты же не любишь его ! – отговаривала её Оливия.
-Зато он любит меня. Ты сама всегда рассматривала его, как потенциального жениха.
-Но…
-За это время я всё обдумала. У меня было много времени на это. Мне не найти лучшего мужа. Ты сама говоришь, что хорошего человека можно полюбить за его качества.
Приглашения были разосланы. Одно она послала и Эллао. Его как током поразило. Он не верил. Оливия подтвердила. Он прислал праздничную открытку с поздравлениями. Габриэлла в негодовании разбила вазу, разорвала открытку на мелкие кусочки и разрыдалась в подушку.
Вечером она вернула кольцо Стефану. Он всё понял. Началась учёба. Осень нагоняла тоску и унылость. Она набрала номер телефона.
-Я люблю тебя…
-Ты замужем…
-Я…я не вышла…
-Хорошая шутка.
-Я не шучу.
-Была.
-Возвращайся.
-Не стоит.
В трубке раздались короткие гудки. Эллао работал с отцом. Фирму удалось спасти. Он стал умелым компаньоном, знающим дело. Посвятил себя своему творчеству. Концерты собирали большие залы. Последовал успех. Стал прежним. Только каждую ночь доставал кольцо и ругал себя за слёзы.
Габриэлла училась лучше, чем когда-либо. Выпустила сборник, второй, третий. Практиковалась в престижной фирме. Попробовала себя в новом качестве. Лучшие компании приглашали стать лицом их фирмы.
Она слушала его диски. Он первым бежал в магазины и скупал её сборники.
Первый снег сменил листопад. Канун Нового года. Город, разукрашенный разноцветными гирляндами, навевал праздничное настроение. Как всегда подарки покупались в последний день. Она стояла в магазине в отделе сувениров, выбирая, что купить. Кто-то тихонько взял её за локоть.
-Вы не могли бы мне помочь ? Я ищу подарок для своей девушки.
Габриэлла обернулась. Эллао ласково улыбался ей своей детской улыбкой.
-Я хочу стеклянный шарик с домиком внутри.
-И когда его трясёшь – идёт снег…- докончил он фразу.- Такой ?
Он протянул ей маленький свёрток с заснеженным домиком внутри стеклянного шара. Они пошли в старый сквер, уснувший до рассвета. Они сидели, молча смотря в глаза друг другу, пока земля не уплыла из-под ног…Он согревал её своим дыханием, поцелуями... Кольцо с бриллиантом украшало её руку. Под бой часов все загадывали желания. И их желания сбылись в точности, потому что совпали.
Она была самой красивой невестой, а он - самым элегантным женихом. Они кружились в свадебном вальсе под январским снегом. Их глаза светились счастьем, потому что они любили друг друга больше жизни !!!

05.01.05г.



Дезире
«Два сердца – одна душа»


Она встала и подошла к окну, разбуженная громким стуком по стеклу. Это бились и стекали крупные капли дождя. И казалось, будто кто-то пытается достучаться до её сердца. Дверь балкона была не заперта. Она хотела её закрыть, но свежесть июльской ночи, окутывавшая своим дыханием, манила и завораживала. Она сделала робкий шаг и отдёрнула ногу, поёжившись от сырости. Тепло огня, догоравшего в камине, звало вернуться в тёплую пастель. Простояв несколько минут в нерешительности, босая, она вышла на балкон и сразу же оказалась во власти царившего вокруг безмолвия. Луна, то, появляясь из-за туч, то, скрываясь за ними, плыла, скрывая во мраке тайны её сердца. Дождь тёплыми каплями растекался по её телу, лицу, волосам. Лёгкий ветерок ласкал её кожу, шептал ей что-то на ухо, щекотал, обволакивал своей нежностью, напоминая до боли знакомые прикосновения и объятия. Она подняла голову, подставляя лицо дождю. В этот момент ей показалось, что кто-то неведомый следит за ней. Она открыла глаза и стала пристально вглядываться в темноту. И вдруг на беззвёздном небе стали ясно вырисовываться глаза, большие, зелёные и безумно одинокие…Точно дождь превращался в слёзы, катившиеся из этих глаз... «Возможно, где-то, как и здесь идёт дождь.…И кто-то грустно бродит под этим дождём, такой же одинокий, как и я…» - подумала она, рисуя в мыслях образ человека.
Он шёл по пустынным улицам, наугад выбирая маршрут. В его голове крутились сотни мыслей и все сводились к одной – найти её. В такие часы, когда на улицах не было ни души, он чувствовал себя свободным. Свободным от всех условностей, предрассудков, страхов. Он мог быть просто самим собой…Вот почему он так любил дождь. Дождь, которого он считал своим единственным другом, который никогда не задаёт лишних вопросов, который просто рядом в нужную минуту. Он остановился и посмотрел на тёмное небо. Лунный свет сквозь тучи высветил небольшой участок мглы. И постепенно стали вырисовываться неясные очертания : волосы, слегка скручивающиеся в локоны; глаза, большие и бездонные, как океан; ресницы, брови, губы…Он почувствовал лёгкое головокружение и закрыл глаза. Капли дождя стекали по его лицу, превращаясь в слёзы, или слёзы струились по щекам, превращаясь в дождь… Он открыл глаза, но единственным предметом на небе была далёкая луна. Он беспомощно протянул руки, как бы пытаясь вернуть недавнее видение… Но тщетно сжимал в своих объятиях холодный воздух…
Она стояла, промокшая, устремляя взгляд в небо. Внезапно она почувствовала лёгкое прикосновение, как будто кто-то сначала взял её за руку, а потом обнял. Несмотря на пронизывающий ветер, она не чувствовала холода. Она ощущала теплое дыхание на плечах, щеках, губах. Словом она чувствовала его присутствие. У неё вообще было обострённое шестое чувство. Она всегда знала, когда в её жизни произойдёт что-то значительное. Обычно в этот день она просыпалась в особом расположении духа : ей всё казалось другим, необычным и постоянно замирало сердце и захватывало дух, как от качели. Это была одна из тех вещей, которые никто не мог объяснить. Она часто интуитивно шла к двери и открывала её прежде, чем посетитель успевал позвонить. Слышала звонок телефона за несколько секунд раньше настоящего звонка. Иногда даже могла угадывать мысли других людей и заканчивать фразы. Вот и сейчас к ней вернулось это предчувствие – предчувствие чуда.
«Габриэлла!» - услышала она встревоженный голос своей матери. – «Габриэлла! Ты же простудишься!»
«Который час?» - спросила она, медленно повернувшись.
«Почти четыре утра. Ты давно здесь стоишь?»
«Не знаю…Я не смотрела на часы…Скоро рассвет. Он здесь особенно красивый, правда мам?»
«Правда то, что ты можешь схватить простуду! Да ещё босиком!!! С ума сошла! Марш домой!»
«Мам, я уже не ребёнок», - сказала она, повинуясь.
Пока она принимала горячую ванну, Оливия принесла ей чай с малиной и грелку в ноги. Габриэлла легла в кровать. Температура оказалась нормальной.
«Это просто чудо, что у тебя нет жара ! Стоя всю ночь под проливным дождём, ты могла схватить воспаление лёгких ! Твой Ангел-Хранитель спас тебя!» - сказала Оливия.
«Да, мам…» - ответила Габриэлла, загадочно улыбаясь. Потому что только ей одной известно, кто был в эту ночь её Ангелом-Хранителем…
«Не говори никому…Будут беспокоиться…Напрасно…»
«Хорошо…Но я бы позвала врача…»
«Не нужно ! Со мной всё в порядке ! Спокойной ночи !»
«Спокойной ночи !»
Успокоившись, что дочь в порядке, Оливия ушла к себе. Но спать Габриэлле не хотелось совсем. Она зажгла ночник и достала свою старую тетрадь. Как давно она не писала стихов !!! Учёба, работа, переезд… Всё это так отдалило её от поэзии. Наугад она открыла страницу и стала читать.

«Дождь и Ты»

Дождь за окном. Ты его любишь и ждёшь.
Дождь за окном. Ты где-то бродишь.
Вместе с дождём в сны мои снова придёшь.
Вместе с дождём ты меня вспомнишь.
Дождь за окном. Звуки шагов в темноте.
Дождь за окном и мне не спится.
Вместе с дождём вспомню я о тебе.
Вместе с дождём всё возвратится.
Дождь за окном. Вечер так одинок.
Дождь за окном – грусти не надо.
Вместе с дождём от меня так далёк.
Вместе с дождём ты где-то рядом.
Дождь за окном - самый строгий судья
Тихо шепнёт : «Всё так, как вышло…»
Вместе с дождём обнимаю тебя.
Вместе с дождём отпускаю неслышно…

Он перечитывал вновь и вновь наизусть заученные строки , прижимая к груди тетрадь. Как дороги они ему были !!! Эти отрывки воспоминаний…В эти моменты он мысленно возвращался в прошлое, исправлял ошибки, переживал всё заново… А потом возвращался в реальный мир, полный лжи, одиночества, подлости. Ему так хотелось тепла, нежности, заботы, ласки. Почувствовать себя вновь кому-то нужным, любимым, словом, счастливым. Он лежал и молча смотрел в потолок до тех пор, пока сон не сковал его уставшее тело. Он проснулся и посмотрел на часы. Был полдень. Он стал смутно вспоминать вчерашнюю ночь, но головная боль не оставляла шанса. Странно, он даже не помнил, как добрался до кровати… Он медленно встал, вышел на балкон и закурил. Всё тело ныло как от простуды. Постепенно в голове стала выстраиваться цепь происшедших в последнее время событий : постоянная смена городов, стран. Всё это можно было бы назвать просто путешествием, если бы не конкретная цель, ставшая почти навязчивой идеей – найти, найти её, своё счастье, ворваться незваным гостем в её уютный мирок, искренний и чистый как слеза…
Он сидел и смотрел на проезжающие мимо машины, на спешащих прохожих. Потом принял ванну, спустился вниз, выпил в ресторане отеля чашку крепкого кофе , вышел на улицу и взял такси до аэропорта. Он долго стоял перед светящимся табло, выбирая следующий рейс. 18:00 – Прага. Держа в руках свою мечту, он почувствовал какое-то спокойствие и лёгкость. Быстро вернувшись в отель, он собрал вещи, рассчитался с портье и поторопился в аэропорт. Ещё один город позади, ещё одна разбитая надежда…Вильнюс, Рига, Таллинн,
Варшава,Вена,Мюнхен,Будапешт,Париж,Женева.…Можно исписать целый дневник туриста, столько наблюдений скопилось. В салоне самолёта он позволил себе вздремнуть. Все аэропорты теперь как один казались ему похожими друг на друга. Та же суета, толпы туристов, носильщики, ожидающие.
Было раннее утро. Взяв себе чашку кофе и устроившись поудобнее в кресле, он стал наблюдать за окружающими, как обычно во время получения багажа. Объявили о прибытии рейса из Рима. И вдруг в зале ожидания взволнованно поднялась со своих мест целая семья. Навстречу им шла молодая семейная пара. Со слезами на глазах они крепко обнимали друг друга, что-то торопливо рассказывали, смеялись. И эта искренняя радость передалась и ему, и его лицо озарилось по-детски наивной улыбкой : когда-то и ему были знакомы эти людские радости…В другом конце зала неподвижно сидели две фигуры. Парень в дорогом костюме и девушка в изящном лёгком платьице. Объявили посадку. Она судорожно вцепилась в него руками и горький плач разорвал тишину. Он гладил её по голове, целовал её руки, плечи, щёки, глаза, шептал её что-то на ухо, но от этого напряжение усиливалось ещё больше. Наконец он встал, она сделала попытку подняться, но ноги не слушались её. Он бережно поднял её на руки и понёс к выходу. Они стояли подобно двум деревьям с переплетёнными ветвями и, казалось, пытались впитать эти последние моменты душевной близости…Он медленно пошёл к выходу неуверенной походкой, пошатываясь. Двери задвинулись за ним, навсегда разъединив их судьбы. Она медленно опустилась на холодный пол, в её стеклянных глазах всё ещё отражалась его отдалявшаяся фигура…
Он, опершись на кулак, пристально следил за каждым движением их рук, губ, глаз…И чувствовал как постепенно щека становилась влажной…Он думал о многом : о том, когда он был ребёнком, о теплоте материнских глаз, о своём первом робком признании в любви, о разбитых надеждах, о потерях, о постоянных поисках собственного Я…о том, что он стал изгоем для самого себя, для окружающих. Его никто не ждёт и никто не провожает, и никто не боится потерять… Почему так случилось? Что он сделал не так? На эти вопросы мог дать ответ только один человек. Минуты тянулись как часы. Кто-то тронул его за плечо : «Ваш багаж». Он открыл глаза и увидел служащего. «Да. Спасибо», - ещё не разогнав дремоту, он медленно поплёлся за небольшой сумкой, составлявшей все его вещи. Он сел в такси и приказал отвести его в приличный отель.

На следующее утро Габриэлла проснулась поздно, после ночного приключения ей не хотелось вставать. Она вновь и вновь перебирала в памяти происшедшее. Устав, наконец, от бесплодных терзаний, она села и стала вслушиваться в голоса за окном. Оливия как всегда собирала цветы в саду и разговаривала с садовником. Как прекрасен был их сад благодаря заботам её матери!!! Оливия часами могла заниматься цветами, поливая их, пересаживая или просто разговаривая с ними. И в благодарность они благоухали круглый год. Габриэлла сама часто любила уединяться там и думать о чём-нибудь далёком и таинственном.
С букетом бархатных роз Оливия осторожно заглянула в комнату к дочери.
- С добрым утром, котёнок !
- С добрым утром, мамуля ! Какие красивые розы!!! Мои любимые!!! Спасибо!!!
- Как ты спала ? Голова не болела ? Не мёрзла ?
- Нет мам, не беспокойся. Всё в порядке. Вот только уснула я не сразу.
- Что-то беспокоило ?
- Нет. Просто не хотелось…Я перечитывала свои старые стихи…
- Да. Ты давно ничего не писала. Почему ?
- Не знаю. Нет вдохновения, - она тихонько засмеялась.
- Но ведь у тебя началась новая жизнь! Ты знакомишься с новыми людьми! Ты ведь так мечтала жить в Париже!
- Я знаю. Я счастлива ! Просто…не пишется.
Оливия присела на кровать и обняла дочь.
- Ты всё ещё надеешься его встретить ?
- Кого его ? – притворившись, что не поняла о ком идёт речь, спросила Габриэлла.
- О нём. Не пытайся обмануть меня и себя.
- Нет мам. Он для меня лишь приятное воспоминание. Я уже и лица его не помню. Столько времени прошло…Я не думаю об этом.
- Ты ведь сама поставила точку. Жалеешь?
- Жалею…О чём ? Не возможно потерять то, чего не имеешь. Я столько раз пыталась разорвать нить, связывавшую нас…Честно говоря, не думала, что мне это удастся. Но я сделала правильный выбор. Действительно, впереди у меня новая жизнь и новые люди.
- Может, вы ещё встретитесь…когда-нибудь…
- Нет. Если только во сне. Он не найдёт меня. Прошло уже 2 года.
- Ну ладно. Вставай. Завтрак ждёт тебя.
После завтрака Габриэлла решила погулять по старым улочкам Парижа. Особенно по воскресеньям она так любила неторопливо бродить по скверам или авеню, заходить в антикварные магазины, костёлы, посидеть в летней кафешке. Парижане, как ей казалось, ничем не отличались от жителей Праги. Та же размеренность, те же пёстрые толпы туристов, тот же сказочный мир надежд. Вот только переулки казались ей какими-то одинокими и незнакомыми. Она скучала по своей Праге. Там ей всё было знакомо до мелочей…А здесь…Два года не смогли развеять её ностальгию по прошлой жизни. А, может, это была ностальгия по несбывшимся мечтам… Но сейчас она была уверенна, что в её жизни уже начался новый, долгожданный период. Колесо запущено, и ничто не сможет остановить его. Она чувствовала это всем своим телом, каждой клеточкой сердца, каждым уголком души. И от этого она чувствовала лёгкое головокружение, как в детстве от карусели… Она зашла в своё любимое летнее кафе и сделала свой обычный заказ : чашечку капучино и порцию мороженного. Она думала о том, сколько времени утекло, как все и всё изменилось. Интересно, а изменился ли он ? Или остался прежним ? Таким же непредсказуемым, не признающим правил…
Изменилась ли она ? – размышлял он, неторопливо допивая свой кофе. - Где она сейчас ? Какая стала ? Может, ездит на дорогих машинах, посещает высокие дома моды…А, может, осталась прежней наивной Габриэллой, живущей в своём придуманном мире. Он представлял её в разных образах и каждый раз она представлялась ему ещё более притягательной. Узнают ли они друг друга, если столкнутся на улице или пройдут мимо ? Эта мысль не давала ему покоя. Второй раз он возвращался в Прагу с тех пор, как искал её. В первый раз никто и ничто не смогли ему помочь. Он вспоминал все свои попытки. Это было ровно год назад. Стоял такой же разноцветный июль, как и сейчас. Он только что прибыл первым рейсом из Нью-Йорка. Было раннее утро, часов шесть. Он расположился в забронированном номере отеля, выпил чашечку кофе и помчался по знакомому адресу, купив по дороге букет пышных роз. Полный надежд, он позвонил в дверь. Маленькая девочка смущённо смотрела на него из-под густых ресниц. Его сердце сжалось в предчувствии чего-то нехорошего. В этот момент к двери подошла молодая женщина и вопросительно посмотрела на него.
- Габриэлла дома ? – спросил он неуверенно.
- Простите, молодой человек, но прежние жильцы съехали.
- Как давно ? – спросил он дрожащим голосом.
- Около года.
По всему его телу пробежала мелкая дрожь…
-А вы не знаете их новый адрес…или…может…хотя бы телефон ?..
-Нет. Единственное, что я знаю, это то, что они уехали из страны. До свидания.
-До свидания.
Он повернулся и как в тумане поплёлся прочь. Только в калитке обернулся и пристально посмотрел на окна, в которых, как ему казалось, загорелся чужой, холодный свет. Он воткнул букет в ворота и поймал такси до отеля. Там он достал старую записную книжку и стал звонить по всем номерам. Но везде получал отрицательный ответ. Но хоть кто-то же должен знать о ней хоть что-нибудь. Он вышел на улицу и стал заходить во все магазины, кафе, парикмахерские, спортклубы…Расспрашивал продавцов цветов, мелких лавочников : сейчас ему пригодится любая мелочь. Семь дней до поздней ночи он тщетно пытался ухватится за конец нити, которая должна была привести его к ней. Но не узнал даже страну, в которую она переехала. За эти дни он похудел, осунулся…После очередной неуспешной прогулки он вернулся в отель, рухнул в номере на кровать и безудержно заплакал, как ребёнок. Возможно, в первый раз в своей жизни он не стыдился своих слёз, иссушив их до дна. Он заказал в номер бутылку вина и выпил её. Затем заказал вторую, третью…Весь следующий день он пролежал, размышляя, что ему делать дальше. Не найдя правильного выхода, он поплёлся в душ. Холодная вода привела его в чувства, освежила голову. Он в последний раз прогулялся по Праге перед отлётом в Штаты. Тёмная ночь встретила его в Нью-Йорке. Неслышно он пробрался в свою комнату и уснул не раздеваясь. Наутро все удивлённо смотрели на его внезапный приезд, такой же, как и отъезд. Через час он уже был у хорошего знакомого своего отца. Этот знакомый имел частную розыскную фирму. Выслушав рассказ Эллао, он сделал соответствующие записи и обещал извещать по мере продвижения. Немного успокоенный, Эллао вернулся к обычному распорядку жизни. Через неделю он услышал долгожданный телефонный звонок. Вихрем Вихрем ворвался он в кабинет и нетерпеливо уставился на средних лет человека с проседью в волосах, но статного и красивого.
-Здравствуй, Эллао ! Как поживаешь ? Вижу, посвежел с нашей первой встречи.
-Здравствуйте ! Да, выспался за последнее время. Ну что ? Какие у вас новости для меня ?
-По данным, которые ты мне дал, я нашёл десять девушек, похожих на твою подругу. Но, к сожалению, в базе данных сведений о них оказалось чрезвычайно мало. Так что точно определить среди них девушку, которую ты ищешь, боюсь, будет практически невозможно. Я сделал всё, что от меня зависело.
-Мне этого вполне достаточно ! – воскликнул Эллао. - Я найду её !
-Удачи !!! Душой и сердцем я с вами!!!
Он выскочил на улицу с адресами, которые дал ему детектив. По одному из них живёт она ! Откуда начать ? Такие разные страны…Он поехал в аэропорт и спросил куда был ближайший рейс. Решено. Вена. Наскоро собрав всё необходимое, пройдя регистрацию, он уже сидел в салоне самолёта, летящего в Вену. Отдохнув сутки в отеле, он поехал по отмеченному адресу. Пару минут он простоял в нерешительности. Наконец, нажал на звонок. Спустя какое-то время за дверью раздались шаги. Он увидел перед собой старушку в смешном розовом чепчике, с очками на носу.
-Габриэлла здесь ?
Она что-то залепетала на немецком. И по её недоумённому виду он понял, что Габриэллой звалась эта хозяйка. Он вручил ей букет цветов и вышел из подъезда. До поздней ночи он слонялся по центру, разглядывая витрины магазинов. Утром он летел в Ригу. Там он зашёл в пять домов, где проживали Габриэллы. Но либо это были совсем ещё девочки, либо девушки, но совсем не те. В след за Ригой были Таллинн, Вильнюс и множество других городов и столиц разных стран, но нигде не было той Габриэллы, которую он знал. Наконец, последним пунктом в этой длинной цепочке был Париж. Огромный город, сотни домов, похожих друг на друга…Он объездил все адреса…Он даже заходил в дома по соседству и напротив. Находился внутри многолюдной толпы и в пустых переулках, утром, днём, вечером, ночью…Снова Нью-Йорк принял его в свои объятья. 25 декабря. Рождество. Снег большими хлопьями неуклюже падал на землю. Повсюду сверкали разноцветные гирлянды, светились неоновым светом вывески. Город находился в предвкушении праздника. Полгода его не было здесь. Он с грустью смотрел на пары, гулявшие в обнимку, на шумную детвору, катающуюся на катках…Весь следующий день он не выходил из комнаты : пересматривал фотографии, перечитывал стихи… «Она должна где-нибудь печататься !» - неожиданно пришла ему в голову мысль. Он быстро собрался и побежал в Интернет-кафе. Всю ночь он искал под возможным псевдонимом её на всех сайтах, форумах, даже в чатах. Всю зиму он переписывался со всевозможными Габриэллами, пока не отказался от этой затеи.
Начиналась ранняя весна со своими тёплыми дождями. Он опять начал писать. Писал всё : книги, стихи, тексты песен, музыку. Собрал группу, стал писать альбом. Хотя бы в эти часы он старался не думать о ней. Многие девушки старались опутать его сетями, но они были для него развлечением на пару дней. В каждой он искал что-то похожее на неё : черты лица, манеры, разговор, ход мыслей…И каждый раз убеждался, что она одна такая в этом мире и что только она ему нужна. Он вновь достал потрёпанную тетрадь и нашёл то самое стихотворение.

«Ты мне нужен»
Ты мне нужен, как крылья птице !
Ты мне нужен, как воздух людям !
Ты мне нужен, как почве водица !
Мы ведь вместе с тобой будем ?
Без тебя моя жизнь – мука !
Без тебя мне и праздник – скука !
Будешь рядом – согреюсь в стужу !
Ты мне нужен ! Ты мне нужен !


Её стихи, фотографии – единственное, что осталось в память о ней.
Наступило утро 25 марта. Ясное солнечное утро. На год старше. Он не знал, радоваться или грустить ? Целый год прошёл впустую. Если бы время можно было остановить, повернуть вспять…Тогда, наверное, все были бы счастливы и всё было бы слишком просто, а может даже жить было бы скучно. Люди совершали бы всякие поступки, даже скверные, а потом возвращались бы в прошлое и начинали жизнь заново. Нет. Это было бы постно. Жизнь для того и дана, чтобы мы взвешивали все за и против прежде, чем решиться на что-либо; обдумывали все слова, которые собираемся сказать; ценили каждый момент, прожитый с любимыми и близкими людьми и ценили людей, которые находятся рядом с нами. Но, к сожалению, это начинаешь понимать, лишившись всего этого. Так уж устроен наш мир и так устроен человек. Он думал обо всём этом лёжа в кровати и не заметил, как в комнату вошла мама. Он заметил её присутствие только тогда, когда она отдёрнула шторы и комната наполнилась солнечным светом.
-Мечтаешь ? – ласково спросила она его.- В твои годы я тоже любила мечтать. Молодость тем и прельщает, что веришь в свои мечты, считаешь, что можешь перевернуть весь мир, достичь небывалых высот…У кого-то это и впрямь получается, а кто-то остаётся романтиком по жизни.
-А о чём ты мечтала ?
Она присела на кровать и погладила его по голове : «Раньше у людей были другие мечты, другие идеалы…»
-Например ?
-Например?.. Я мечтала получить высшее образование, устроиться на хорошую работу, иметь семью. Для многих это огромное счастье. Это сейчас люди ищут неизвестно чего.
-Каждый ищет счастья, просто по-своему, как может…
-А у тебя получилось ?
-Что получилось ?
-Ну…твои мечты…они все осуществились ?..
-Конечно нет. Но у меня есть ты, наша семья. И если мне предложили бы начать жизнь заново…я, возможно, многое бы изменила, но без вас я не мыслю своей жизни !
Они обнялись крепко-крепко, как в те времена, когда он был ещё малышом.
-Сегодня твой День Рождения, а ты грустишь. О ком ?
-Не о ком.
-Я же вижу. Ты можешь скрыть ложь от кого угодно, но только не от родной матери. Ты не нашёл её ?
-Нет…
-Может она сама найдёт тебя, как раньше ?
-Только не теперь…
-А что изменилось ?
-Всё…Она…Я…Она не простит…
-Чего ?..
-Моей трусости, предательства…
-Но прошло много времени, страсти улеглись.
-Но она не появилась…Раньше, даже если мы редко общались или вздорили, она на каждый праздник присылала открытки. А теперь…
-Проверь почту ! А вдруг !
-Вчера ночью проверял ничего нет…
-Тогда не тешь себя надеждами. Забудь её.
-Не могу. Не хочу.
-Я не хочу, чтобы ты грустил в свой День Рождения ! Умойся, прогуляйся, вечером придут гости. Я зашла поздравить тебя !
-Спасибо, мам !
Он ещё полежал в кровати, обдумывая их беседу. Потом умылся, позавтракал и ушёл. Он долго бродил по Нью-Йорку, через каждые полчаса заходил в Интернет-кафе, находившиеся по близости. Но поздравлений от неё так и не было. Вечером собралась шумная кампания, все поздравляли. Но под конец вечера он оставил гостей и ушёл. В сотый раз проверив почту и найдя ящик пустым, он открыл папку, где хранились все её письма, открытки, фотографии. Он перечитывал их вновь и вновь.
Наступил апрель. 13 число. Где она ? С кем справляет свой праздник ?
Помнит ли о нём ? Ждёт ли поздравлений так же, как и он ? Он оделся и пошёл в кафе. Целый час выбирал открытку, написал в ней стихотворение, которое сочинил этой ночью и отправил по старому адресу. А несколькими часами позже письмо вернулось обратно, потому что такого адреса не существует. Весь этот день он решил посвятить только ей. Он вспомнил их знакомство, первый разговор, первую встречу. Он вспомнил всё, до мельчайших мелочей. А помнила ли она об этом или навсегда стёрла в памяти воспоминания о нём ? Как бы то ни было, он не винил её ни в чём. Всю вину за происшедшее он по праву взял на себя. Если бы он был стойким в тот момент…сейчас они бы вместе смеялись, шутили или просто уединились бы вдвоём…
Как один день пронеслась мимо весна. Наступило лето, которое он не особо любил. Жизнь шла своим чередом, давая безмолвные ответы на людские вопросы. Он решил уехать на время, обдумать, как жить дальше. Женева оказалась поистине прекрасным городом. Находясь на границе двух европейских государств, она впитала в себя всё лучшее этих стран. Прозрачное озеро, обрамлённое цепью снежных гор; аккуратные домики с красной черепицей и небольшими садиками с кустами жасмина вдоль дороги; узкие, тихие улочки между этих домов – рай для туриста. Впервые он бродил по городу, просто рассматривая достопримечательности. Для него это было так непривычно, что волей-неволей он оборачивался по сторонам в надежде увидеть знакомый взгляд. Неделю он провёл в горах, наслаждаясь горным воздухом, прогулками на лыжах и одиночеством. Это не было то угнетающее одиночество, которое он обычно испытывал в последнее время. Нет, это было единение с самим собой, со своими мыслями…Сейчас ему никто и ничто не мешало признаться в том, в чём он боялся признаться себе.
Неделю спустя, он перебрался поближе к озеру. Как раз начались дожди, и он целыми днями и ночами слонялся без дела. Он, возможно, и остался бы там ещё на какое-то время, если бы не та загадочная ночь, заставившая его вновь почувствовать тепло её глаз. И тогда он решил начать свои поиски с самого начала, с самого истока.
Он пил свой наполовину остывший кофе в пражском отеле, в том самом, в котором остановился в прошлый раз. Он ещё раз прокрутил в голове ленту событий двухлетней давности и почувствовал себя маленькой лодкой, заблудившейся в безбрежном океане…

Габриэлла вернулась домой позднее обычного. Солнце давно зашло за горизонт, а она всё любовалась панорамой сумрачного города. Она не взяла такси, а решила прогуляться через весь город.
-Ты как раз успела к ужину, - услышала она голос отца, открывающего ей дверь.
-Аппетитный запах маминых блюд укутал весь Париж, - сказала Габриэлла смеясь. Она прошла в комнату и обнаружила на столике большой конверт.
-Это приглашение от Союза Писателей на творческий вечер, который состоится через неделю, - сказала Оливия, заходя в дверь. – Я так рада !
-Это приятный сюрприз ! – воскликнула Габриэлла. – Надо подумать, что надеть.
-Только сначала поужинай. Как прогулка ? Ты задержалась. Кого-нибудь встретила ?
-Нет. Просто забыла о времени, - она грустно улыбнулась.
После ужина она стала перечитывать все стихи : свои и его. Как давно это было…Она закрыла глаза и предалась воспоминаниям. Это был канун Нового года. Как всегда улицы пестрели разноцветными гирляндами из огней и шаров, витрины магазинов манили разнообразием товаров. И вот в одном из таких магазинов Габриэлла выбирала подарки для своих родных. В отделе сувениров к ней подошёл парень и попросил помочь выбрать подарок для своей девушки, ссылаясь на неопытность консультантов.
-Добрый вечер ! Вы не могли бы мне помочь ?
-Конечно, если это в моих силах, - улыбнулась Габриэлла.
-О ! Я буду благодарен. Я никак не могу выбрать подарок своей девушке.
-Обычно в таком случае я прошу совет консультантов.
-Обычно я тоже. Но сегодня они не смогли мне помочь.
-Я постараюсь…А что она любит ?
-Я не знаю. Я только сегодня с ней познакомился.
-И уже зовёте её своей девушкой ? – засмеялась Габриэлла. – А она об этом знает ?
-Пока нет. Вот готовлю сюрприз.
-У вас завидная самоуверенность.
-А у вас очаровательная улыбка !
-Спасибо ! – сказала Габриэлла, смущаясь. – Но перейдём к вашему подарку. Может, вы примерно знаете…
-Давайте сделаем так. Вы выберете на свой вкус то, что вам больше всего нравится.
-Но, может, ей это не понравится.
-Понравится. Вам лучше знать, что любят девушки. А я могу помочь вам выбрать подарок вашему парню.
-У меня нет парня.
-Не может быть. У такой девушки нет парня ?! Я не верю !
-И тем не менее, это так. Как на счёт сувенира ?
-А что бы вы хотели получить в подарок ?
-Я очень люблю сувениры. Я всегда мечтала о стеклянном шаре с домиком внутри. И когда его переворачиваешь – идёт снег…Вот как этот ! – она указала на сувенир, который в точности описала только что. – Я думаю ей должно понравится !
-Я в этом уверен ! – сказал он улыбаясь. – Хотите я провожу вас до дому и помогу с покупками ?
-Хочу.
Они шли по улице весело болтая, как будто знали друг друга не каких-то пару часов, а целую вечность. Наконец, они дошли до дома.
-Вот здесь я живу.
-Так быстро дошли.
-Может зайдёшь ?
-Нет, мне тоже пора домой. В другой раз.
-Спасибо !
-Да не за что…А я ведь так и не знаю, как тебя зовут.
-И правда ! Габриэлла.
-Какое красивое имя ! А меня Эллао.
-У тебя тоже красивое имя и редкое !
-У меня для тебя подарок ! – он протянул ей стеклянный шарик со снегом внутри.
-Но…Ведь это…для твоей девушки…- сказала она удивлённо.
-Нет у меня никакой девушки. Просто ты мне понравилась и я не знал, как познакомиться с тобой ! Вот и…
-А ты романтик ! – она улыбнулась. – Спасибо огромное ! Ты исполнил мою давнюю мечту !
-Это тебе спасибо за то, что я нашёл тебя ! Это ты осуществила мою мечту ! С Новым годом ! – он поцеловал её в щёку и пошёл домой. По дороге он катался на катке, играл в снежки с детьми. Словом, он был счастлив !
Габриэлла зашла в дом.
-Что это у тебя в руках такое красивое ? – спросила её бабушка.
-Это мой новогодний подарок.
-От кого ?
-От Эллао.
-Это твой друг ?
-Мы только познакомились…
Она пошла в комнату убрать подарки. Габриэлла взяла в руки свой подарок и потрясла его. Снежок посыпался внутри шарика засыпая крышу дома. Она сидела и смотрела, как медленно падал снег, вспоминая своё необычное знакомство.
-Кому ты это купила ? – спросила Оливия.
-Никому. Это подарили мне.
-Кто ?
И Габриэлла рассказала про своего нового знакомого. Она не спала до полуночи, прижимая к груди стеклянный шар. В эту ночь она заснула счастливой…
Габриэлла открыла глаза, вытерла слёзы…У неё больше нет этого сувенира. Она случайно разбила его как раз перед их разлукой. Как она плакала тогда, он был ей так дорог ! С тех пор она перестала верить в чудеса, даже под Новый год. Хотя специально ходила в магазины сувениров в Сочельник…Она думала о том, помнит ли он их встречу ? Воспоминания сами всплывали одно за другим…На следующий день, после их знакомства, 31 декабря, Габриэлла была сама не своя. Подбегала к телефону при каждом звонке, хотя понимала, что он не знает её номер телефона. Бежала к двери, если кто-то звонил и так до самого вечера, пока, наконец, все не сели за праздничный стол. Гостей собралось больше обычного. Все веселились, шутили, смеялись. Без пяти двенадцать раздался звонок в дверь. Габриэлла, находясь ближе остальных к выходу, пошла открывать. На пороге стоял он, весь в снегу, с букетом прекрасных роз. Они стояли одни в огромном зале и молча смотрели в глаза друг другу. Слова были бы лишние в эти минуты…Они слились в поцелуе под бой часов…Земля покачнулась и уплыла из-под ног…Они вернулись в реальный мир лишь тогда, когда все высыпали в холл и засыпали их конфетти и серпантином. Все поздравляли друг друга с Новым годом, желали счастья, обнимались. Потом выбежали на улицу, пускали фейерверк, салют. А они всё стояли, обнявшись, под новогодней мишурой. Весь вечер он не мог отвести от неё глаз. Она была в длинном изумрудном платье с глубоким декольте. Платье оттеняло цвет её глаз, светившихся счастьем…
Она и сейчас представлялась ему именно такой, как в тот вечер. А потом были радостные встречи, долгие разговоры по телефону. Он вспоминал каждую их встречу, гуляя по тем самым местам. Вот фонтан, в котором они плескались, как дети, удивляя прохожих…А вот та самая скамейка, на которой он вырезал их имена…Безлюдная аллея, где они любили гулять долгими вечерами…Теперь он бродит здесь один. Незаметно он вышел на улицу своего старого знакомого и как-то вдруг решил зайти к нему.
-Боже мой ! Кого я вижу ! Сколько лет, сколько зим !
-Как ты, Том ? Не помешал ?
-Заходи ! Какими судьбами ?
-Да вот, решил родину навестить, ностальгия…А ты как ? Работаешь ?
-Тихо-тихо. Можно сказать по-прежнему. Работаю. В полиграфии.
-А ты ? Уехал, ни слова не сказал никому. Рассказывай !
-Да что рассказывать ? Живу в Нью-Йорке. Работаю с отцом в миграционной службе переводчиком. Вот решил здесь погостить немного.
-А как Габриэлла ?
-Не знаю… - ответил Эллао после минутной заминки. – Я не видел её столько же, сколько и тебя…
-Она приходила сразу после твоего отъезда, спрашивала…Но ты ведь ничего о себе не оставил. А потом она уехала…Думал…вы вместе…
-Не знаешь, куда ?
-Нет…
-А ты сейчас пишешь ?
-Пишу понемногу…
-Тогда у меня есть для тебя предложение. Через неделю в Париже состоится творческий вечер среди поэтов и писателей. Если хочешь…
-А ты как узнал ?
-Мы сотрудничаем с французской полиграфией, они как раз выпускали приглашения, вот и нам отправили тоже. Вот возьми.
-Спасибо !
-Может и её там встретишь. С разных стран съезжаются всё таки…
-Может, может…
Они болтали обо всём до поздней ночи. Потом Эллао распрощался и пошёл в отель. Всю ночь он думал над этим приглашением.

Проснулась Габриэлла рано, привычка с Университета. Габриэлла перешла на четвёртый курс переводческого факультета и знала пять языков. Языки, как и психология, были её страстью. Она практиковалась писать на них стихи и прозу. Она держала в руках приглашение и думала о том, как странно, что ей прислали это приглашение, ведь в последнее время она нигде не печаталась. Может кто-то прочёл её старые произведения ?..Наконец, она решила позвонить по указанному номеру. После недолгой беседы выяснилось, что союз искал новые таланты и случайно наткнулся на её страничку. Но она была старой и они бы не нашли её сами, если бы не человек, который подавал на неё запрос в сети. Благодаря такому стечению обстоятельств, талант Габриэллы был отмечен.
Но кто ? Кто же так искал её ?.. Это мог быть только один человек...Весь день эти мысли крутились в её голове, не давая покоя и доводя порой до головной боли. Наконец, устав от бесплотных мыслей, она решила ждать, что будет. У неё были и другие занятия. Например, надо было придумать в чём пойти на этот вечер. Она стала перебирать свой вечерний гардероб, но не нашла ничего подходящего.
-Вот так всегда ! – сказала она с досадой. – Как куда-нибудь идти, так всегда нечего надеть !
-Купи что-нибудь новое, - предложила Оливия.
-Ты тоже так считаешь ?
-Ну если тебе ничего не нравится…
-Так и сделаю. Как раз в тот бутик, про который я тебе рассказывала, завезли новые платья. Надо сходить туда.
Весь следующий день она ходила по магазинам, выбирая наряд. В конце концов остановила свой выбор на длинном красном платье, выгодно подчёркивающем её фигуру. С этой покупкой она вернулась домой. Неделя пролетела, как мгновение. 20 июля. Утро. Она проснулась рано, как обычно. «Как странно, - подумала она. – В этот день ровно два года назад мы расстались. А вдруг…встретимся…сегодня…» Она достала из дальнего ящичка стола маленький бархатный футляр в форме сердца, открыла и вынула золотое колечко с бриллиантом… В тот день разносчик принёс ей большой букет цветов с запиской внутри и этот футляр. Это был день их помолвки, а стал днём разлуки…Краткая записка, написанная его рукой, объясняла внезапный отъезд в Штаты. «Прости…Срочные дела…Вернусь не скоро…Если не дождёшься – винить не буду…» Она разорвала её на клочки, выбросила цветы, но кольцо выбрасывать не стала. Она прекрасно понимала, что никаких срочных дел не было. Просто он испугался потерять свою свободу, струсил…Она хотела броситься за ним, требовать объяснений, выплеснуть весь гнев. Она ходила по его друзьям, спрашивала адрес, но никто ничем не мог помочь. Целую неделю она не выходила из адрес, но никто ничем не мог помочь. Целую неделю она не выходила из комнаты, только пила воду. Превратилась в собственную тень. Через неделю он позвонил, сказал, что всё кончено. Потом звонил опять, клялся в любви. Она перестала отвечать на звонки. Он писал электронные письма. Она сменила адрес. Писал бумажные письма – рвала. А через месяц отцу предложили работу в Париже и они быстро переехали. Боясь преследований с его стороны, она никому не оставила своего адреса, даже подругам. Начала новую жизнь. Хлопоты переезда сделали своё дело : она ожила, посвежела. Потом начался учебный год : новые друзья, подруги, преподаватели. Мало-помалу она забывала свой недавний стресс. Учёба занимала всё свободное время, потом снова начала писать. Писала много. Постепенно жизнь опять приняла прежнее русло. Появлялись парни, но не надолго, чтоб скрасить досуг. Она расставалась с ними спокойно, без сожаления. Затем перестала принимать предложения, чтобы не причинять боль ни им, ни себе. На каждый праздник подолгу выбирала открытки для него, писала красивый текст или стихи, посвящённые ему и…отправляла на свой адрес. А потом плакала долгими ночами. Наутро вставала прежней, бодрой, улыбающейся. Так прошли для неё эти два года.


Эллао ехал по незнакомым улицам Парижа. Отдохнув после полёта, он начал собираться. Долго укладывал волосы : причёска не нравилась ему. Такого он не замечал ещё за собой. Приведя себя в полный порядок, он сидел в мягком кресле, теребя в руках серебряную цепочку – её подарок на День Влюблённых. Он не снимал её с того самого дня ни разу. Постепенно стрелка часов прошла круг, он взял пригласительный билет и вызвал такси. Уже смеркалось. Улицы загорелись огнями, воздух таил июльскую прохладу. Всё предполагало приятный вечер. Такси остановилось перед высоким, красиво освещённым зданием. Он расплатился с шофёром и вышел. Народ только-только начинал собираться. Нарядно одетые люди всех возрастов подъезжали на машинах и важно шли по красной дорожке, встречаемые у парадного входа лакеем. Эллао прошёл внутрь, прогулялся по красиво оформленным залам с огромными люстрами. Вышел во внутренний двор с фонтанами и благоухающими розами. Присел на скамейку и стал наблюдать за гостями. Среди них были не только парижане, но и англичане, итальянцы, американцы и другие народности. Они неторопливо расхаживали по асфальтированным дорожкам, щебетали что-то на своих языках. Он закурил сигарету, клубами выпуская дым.

Весь день Габриэлла готовилась к предстоящему балу. Первую половину дня она провела в салоне красоты, делая причёску. Потом приехала домой, отдохнула, сделала макияж, оделась и поехала на вечер, захватив по дороге подругу. Мишель уже ждала её возле дома. Подруги обнялись и сели в машину.
-У меня странное предчувствие, - сказала Габриэлла. – Может, мне не ездить ? Ещё не поздно повернуть домой.
-Чего ты боишься ? От кого ты бежишь ?
-Просто…Эти странные обстоятельства…Я боюсь, что всё это мои иллюзии. Боюсь разочароваться…Я вот думаю…что он там может быть…а это всё мои выдумки…
-Так будет лучше. Не думай об этом. Впереди прекрасный вечер ! Расслабься !
-Хорошо.
-Думай о том, что встретишь принца, - Мишель засмеялась.
Они подъехали к парадному входу и огляделись по сторонам. Эллао, наблюдавший за всеми из сада, любовался фигурой девушки со спины, но не мог рассмотреть её лица. Он следил за её шагами, движениями до тех пор, пока она не скрылась из виду. Он поспешил войти. Но внутри находилось уже столько народа, что найти незнакомку было чрезвычайно тяжело. Габриэлла и Мишель прошли в главный холл и к своему удивлению встретили довольно много знакомых, приглашённых в качестве гостей. Их останавливали то одни, то другие. Многих Габриэлла помнила лишь зрительно. Прекрасная музыка дополняла вечер. Ждали устроителей праздника, которые должны были подъехать с минуты на минуту. В зале становилось жарко, и через одну из дверей девушки вышли во двор. Звёзды ярко зажглись на тёмном небе.
-Вот видишь ! Тут никого нет !
-Да, - улыбнулась Габриэлла.
Эллао стоял у открытого окна и с интересом разглядывал Габриэллу. Он поймал себя на мысли, что впервые за последнее время кто-то привлёк его внимание, а, может, это было простое любопытство…Лунный свет падал на Габриэллу, вырисовывая её профиль. Ещё немного и она повернётся к нему лицом. Он ждал этого момента, его магнитом тянуло к ней.
-Столько знакомых ! – заметила Мишель. – Я не встречала даже на званных обедах ! Можно подумать, главное событие года.
-Может, так и есть…
-И такое изобилие парней ! – смеясь сказала Мишель. – Вон ! Смотри ! Один, кажется, уже увлёкся тобой !
-Перестань !
-Да, правда ! Он смотрит на тебя в окно, не отрываясь, уже целых полчаса !
-И кто же он ? – в этот момент она повернулась в сторону Эллао. Немое выражение застыло на её лице. Она побледнела и покачнулась.
Эллао не мог поверить своим глазам. Перед ним стояла Габриэлла. Та самая Габриэлла, которую он искал так долго. Она была ещё прекраснее, чем раньше. Пальцы его рук внезапно похолодели. Он побежал на улицу.
-Что с тобой ? Габриэлла ?
-Это он…
-Кто ? Там уже никого нет.
-Пойдём внутрь…Скорее…
Они зашли и присели на диванчик в комнате отдыха.
-Это был он…
-Кто ?
-Эллао…
-Тебе показалось, наверное…Ты ведь говорила, что не помнишь его лица…
-Я так думала…
-Наверное, это кто-то похожий на него или…или…ты просто хочешь его тут встретить…
-Нет…Я не могу ошибаться…
-Ты же сама говорила, что он в Штатах…Хотя…тоже пишет…
-Ты же видела его фотографии ! Пойди ! Посмотри ! Пожалуйста ! Я подожду тебя здесь !
-Хорошо ! Хорошо ! Только не волнуйся ! Ты вся похолодела !
Мишель вышла и вернулась через полчаса.
-Я никого не нашла. Успокойся. Тебе показалось. Пойдём ! Начинается праздник. Всех зовут.
Габриэлла сделала над собой усилие и встала. Они прошли в холл, заполненный людьми. Раздались аплодисменты и на сцене появились мужчины и женщины, с грамотами в руках. Они объявили об открытии церемонии вручения наград молодым талантам. Вечер начался. Программа предполагала коктейль, разнообразные конкурсы и игры, выступления молодых и заслуженных поэтов и писателей, награждение и фейерверк.
-Пойдём, - сказала Мишель.
-Куда ?
-Как куда ? Всех зовут на коктейль. Ты разве не слышала ?
-Я, наверное, отвлеклась…
-Ты не слушала. И всё время смотрела по сторонам.
-Я не могу сосредоточиться…Я, пожалуй, поеду домой…
-Никуда ты не поедешь ! Я не допущу ! Ты не упустишь такой шанс из-за какого-то призрака из твоего прошлого ! От кого ты бежишь ? Ну и что, даже если вы встретитесь ?! Тебя никто не заставляет разговаривать с ним. Пошли !
Мишель крепко взяла Габриэллу за руку и силой потащила по направлению, куда шли все гости.


Эллао обошёл весь сад, но не нашёл никого. Он сел на самую дальнюю скамейку в тёмном углу и закурил. Постепенно дрожь перешла в более мелкую и успокоилась совсем. Он был в полной растерянности. Былая уверенность покинула его. Мысли перемешались и перед глазами стоял её образ. Он судорожно рассмеялся. Он нашёл ! Он нашёл её ! Так почему же он сидит здесь ?! Он вскочил и побежал в здание. Как раз в это время начались конкурсы и игры. Игра заключалась в том, что одному завязывали глаза, а остальные становились в круг. Ведущий выбирал из присутствующих кого-либо и описывал его приметы человеку с завязанными глазами. И последний должен был найти его среди остальных. Угаданный человек занимал его место. Круг людей постоянно менялся.
-Молодой человек, подойдите к нам ! – обратился ведущий к Эллао.
-Дорогая Габриэлла ! Вам надо угадать молодого парня. Он высокий, худощавый, с вьющимися до плеч волосами, большими глазами. Так.. В костюме. Ворот рубашки расстёгнут. И видна цепочка. Думаю, пока этого хватит. Можете начинать.
-Эллао стоял в предвкушении минут, когда он снова сможет уловить аромат её духов, почувствовать лёгкие прикосновения нежных рук…
Габриэлла подошла к пожилой даме, затем к мужчине и по короткой стрижке поняла, что ошибается. Она ощупала ещё нескольких человек прежде, чем дошла до Эллао. Она подошла почти вплотную. Он еле сдерживал себя, чтобы не обнять её. Она положила руки на его плечи и провела по шее, затем потрогала кончики его ушей. Её пальцы утонули в его волосах, волнами спадающих на плечи. Он ловил эти минуты наслаждения. Стояла такая тишина, что слышен был шорох ветра за окном. Ни один человек не смел нарушить эту тишину. Габриэлла погладила его брови, глаза и коснулась губ. Она медленно водила кончиками пальцев по его губам. Он лёгкими движениями губ целовал её пальцы. Она уверенными движениями нашла его цепь с монетой на шее. Затем взяла его левое запястье и почувствовала серебряную цепочку. Из под чёрной повязки с глаз стекла слеза. Он держал её руку в своей и эта близость была для них дороже объятий. Это оцепенение продолжалось несколько секунд, пока голос ведущего не прозвучал, как гром в ясную погоду.
-Поздравляю ! Вы угадали !
Ведущий подошёл, чтобы снять повязку…
-Не снимайте !Не надо!.. Я сама…Мишель…
Поняв её с полуслова, Мишель вывела Габриэллу из зала. В саду подруги сидели, обнявшись, глухое рыдание без слёз вырывалось из её груди.
-Самое ужасное – это, что я до сих пор люблю этого человека…
-Я знаю…Я видела…Вы оба любите друг друга…
-Давай уедем !
-Ты этим ничего не решишь. Просто отложишь ваш разговор…В конце концов, в том, что сейчас здесь есть и его заслуга. Я, пожалуй, оставлю вас…
Габриэлла оглянулась. К ним приближался Эллао. Сердце бешено забилось у неё в груди.
-Я с тобой ! Мишель ! Не уходи ! Пожалуйста ! – Габриэлла умоляюще смотрела на неё.
-Я буду рядом. Если, что зови, - она поцеловала её в щёку.
Эллао присел на скамейку. Габриэлла всё ещё сидела к нему спиной, опустив голову. Он осторожно взял её за локоть, прижался губами к её шее, плечам. Она была не в силах оттолкнуть его от себя.
-Я так долго искал тебя !..
-Зачем ?..- она медленно повернулась.
-Я понял, что не могу без тебя !
-Ты понял это слишком поздно !
Она встала.
-Для любви не существует слова поздно !
-Для любви – нет. Для меня – да.
-Я не верю ! Тогда ты не носила бы это кольцо, - он взял её за руку.
-Я одела его только сегодня, чтобы вернуть тебе, - она вырвала руку, оставив кольцо в его ладони.
-Послушай ! Не уходи !..- кричал он вслед удаляющейся фигуре. – Выслушай меня !..Я люблю тебя !!! Люблю !!! – кричал он, падая на колени.

Вечер подходил к концу. На сцену вызвали Габриэллу для вручения грамоты. После поздравлений её попросили исполнить что-нибудь. Она уже знала, что прочесть. Она повернулась к залу, но всё её внимание было сосредоточено только на Эллао.

«Мы когда-нибудь встретимся снова».
Мы когда-нибудь встретимся снова,
Только годы пройдут незаметно.
Мы не скажем друг другу ни слова
И утонем в объятьях заветных.
Мы пройдёмся по улицам старым,
Взявшись за руки крепко, как прежде.
И под песнь шестиструнной гитары
Оживут наши сны и надежды.
На скамейке в пустом переулке
Мы напомним, конечно, друг другу
Про последнюю нашу прогулку,
Про последнюю нашу разлуку.
А потом до утра, до рассвета
Расцелуешь меня осторожно.
В полусумраке два силуэта
Нарисует сентябрь-художник.
Мы когда-нибудь встретимся снова,
У висков в волосах с сединою.
Мы прошепчем друг другу два слова :
«Я люблю…Я хочу быть с тобою…»

Под бурные овации Габриэлла вышла, села в такси и отрешённо смотрела на дорогу. Ей не хотелось ни о чём думать, ничего вспоминать…Дома все спали. Она прошла в свою комнату, выпила снотворное и уснула, не раздеваясь.

Мишель искала Габриэллу повсюду, расспрашивала у всех, но никто не мог дать ей ответ. Мобильный не отвечал. Она в десятый раз обходила комнаты, пока не наткнулась на Эллао. Они искали её вместе.
-Наверное, она уже дома. Как же так ? Оставила меня здесь ?
-Дай мне её номер телефона !
-Не проси меня ни о чём. Ты итак уже испортил ей жизнь.
-Я хочу всё исправить.
-Не старайся.
-Хочу всё вернуть ! Я не могу опять потерять её !
-Ничем не могу помочь. Прощай !
Он схватил её за руку.
-Помоги нам ! Пожалуйста ! – он смотрел в её глаза.
-Ну хорошо…- сказала Мишель после некоторого колебания. – Но это, потому что я хочу, чтобы Габриэлла была счастлива ! Приходи завтра по этому адресу, - она протянула ему листок бумаги. – Я подумаю, что можно сделать.
Мишель села в машину и уехала. Эллао сжимал этот клочок бумаги, как будто это была бесценная купюра. Всю ночь он не смыкал глаз.

Наутро Габриэлла вышла в гостиную с собранным чемоданом. Все удивлённо смотрели на неё.
-Куда ты собралась ?..- в один голос спросили её родные.
-Мне нужно уехать на пару дней…Я потом всё объясню…Не беспокойтесь со мной всё в порядке.
Она расцеловала всех, недоумённо смотрящих на неё, и вышла. В аэропорту она взяла билет на ближайший рейс в Барселону. Испанское солнце обжигало лучами. Габриэлла сидела в номере, окнами выходящими на море, и думала о своей жизни. Ей хотелось вновь стать маленькой девочкой, сидеть на коленях у мамы или папы и слушать сказки. Потом она пошла к морю, села у воды на безлюдном пляже и наплакалась вволю. Солёные брызги умывали её. Габриэлла долго бродила по берегу, просто наслаждаясь пейзажем.
Мишель застала её родителей в недоумении.
-Она только что уехала…
-Куда ?..-испуганно спросила Мишель.
-Она не сказала…Что случилось вчера ?
Мишель торопливо рассказала о вчерашнем происшествии. Потом помчалась в аэропорт, но самолёт уже улетел. Она сидела в зале ожидания, не зная, что и думать, забыв о встрече с Эллао. А он ждал её в назначенном месте до захода солнца, потом пошёл в бар и иссушил бутылку виски. Мишель вспомнила о нём только на следующий день. Она набрала номер телефона справочной службы и отыскала отель, где он остановился. У портье Мишель оставила записку с точными координатами Габриэллы, упомянув, что она уехала неизвестно куда.
Эллао вернулся в номер после полудня, проведя ночь на скамейке в парке рядом с баром. Голова трещала от выпитого количества спиртного. В номере развернул записку. Головную боль как рукой сняло. Он принял душ и помчался по указанному адресу.
Через неделю Габриэлла прислала открытку. «У меня всё хорошо. Не волнуйтесь. Скоро приеду. Люблю. Целую. Габриэлла». Все ждали её с нетерпением. Прошла ещё неделя. «Безумно скучаю ! Венеция – красивый город. Целую. Габриэлла»… «Нам надо переехать в Рим. Здесь очень красиво. Люблю. Габриэлла»…И ещё одна открытка из Вены. «Возвращаюсь».
Эллао каждый день узнавал новости. Ждал её приезда в любую минуту. Ночью раздался звонок. Это был отец. «Приезжай. Ты мне нужен.» Вечером Эллао был в нью-йоркском аэропорту. Отец уже ждал его.
Габриэлла вернулась рано утром, все ещё спали. Она долго звонила в дверь.
-Дочка !
-Мама !
Все вывалили в холл. Она наперебой целовала и обнимала всех.
-Я привезла вам подарки ! – она стала доставать сувениры, украшения и многое другое. – Я так соскучилась !!!
Рассказав все свои приключения Габриэлла вошла в свою комнату, уставленную цветами. Многие были высушены, другие ещё хранили свежесть.
-Он приходил каждый день. Он любит тебя !
-И где же он ?
-Сегодня утром посыльный принёс этот букет и записку. Прочти.
Габриэлла порвала её не прочитав.
-Попроси убрать комнату.

Эллао тщетно звонил ей каждый день. Она кричала, бросала трубку. Присылал открытки, письма. В последний день августа Габриэлла пришла домой не одна.
-Я хочу познакомить вас со своим женихом, - сказала она, представляя им Стефана. – Вы знаете его столько, сколько и я, но теперь немного в другом качестве.
Стефан застенчиво пожимал руку её отцу. Вечером в узком кругу семьи состоялась помолвка. Свадьбу назначили на сентябрь.
-Ты же не любишь его ! – отговаривала её Оливия.
-Зато он любит меня. Ты сама всегда рассматривала его, как потенциального жениха.
-Но…
-За это время я всё обдумала. У меня было много времени на это. Мне не найти лучшего мужа. Ты сама говоришь, что хорошего человека можно полюбить за его качества.
Приглашения были разосланы. Одно она послала и Эллао. Его как током поразило. Он не верил. Оливия подтвердила. Он прислал праздничную открытку с поздравлениями. Габриэлла в негодовании разбила вазу, разорвала открытку на мелкие кусочки и разрыдалась в подушку.
Вечером она вернула кольцо Стефану. Он всё понял. Началась учёба. Осень нагоняла тоску и унылость. Она набрала номер телефона.
-Я люблю тебя…
-Ты замужем…
-Я…я не вышла…
-Хорошая шутка.
-Я не шучу.
-Была.
-Возвращайся.
-Не стоит.
В трубке раздались короткие гудки. Эллао работал с отцом. Фирму удалось спасти. Он стал умелым компаньоном, знающим дело. Посвятил себя своему творчеству. Концерты собирали большие залы. Последовал успех. Стал прежним. Только каждую ночь доставал кольцо и ругал себя за слёзы.
Габриэлла училась лучше, чем когда-либо. Выпустила сборник, второй, третий. Практиковалась в престижной фирме. Попробовала себя в новом качестве. Лучшие компании приглашали стать лицом их фирмы.
Она слушала его диски. Он первым бежал в магазины и скупал её сборники.
Первый снег сменил листопад. Канун Нового года. Город, разукрашенный разноцветными гирляндами, навевал праздничное настроение. Как всегда подарки покупались в последний день. Она стояла в магазине в отделе сувениров, выбирая, что купить. Кто-то тихонько взял её за локоть.
-Вы не могли бы мне помочь ? Я ищу подарок для своей девушки.
Габриэлла обернулась. Эллао ласково улыбался ей своей детской улыбкой.
-Я хочу стеклянный шарик с домиком внутри.
-И когда его трясёшь – идёт снег…- докончил он фразу.- Такой ?
Он протянул ей маленький свёрток с заснеженным домиком внутри стеклянного шара. Они пошли в старый сквер, уснувший до рассвета. Они сидели, молча смотря в глаза друг другу, пока земля не уплыла из-под ног…Он согревал её своим дыханием, поцелуями... Кольцо с бриллиантом украшало её руку. Под бой часов все загадывали желания. И их желания сбылись в точности, потому что совпали.
Она была самой красивой невестой, а он - самым элегантным женихом. Они кружились в свадебном вальсе под январским снегом. Их глаза светились счастьем, потому что они любили друг друга больше жизни !!!

05.01.05г.


 
     

Copyright (C) 2002 - 2017 http://letter.com.ua/. All Rights Reserved.
Использование материалов с этого сайта только с разрешения